La energía eólica flotante podría alcanzar los 70 GW para el año 2040 - World Energy Trade

La energía eólica flotante podría alcanzar los 70 GW para el año 2040

La energía eólica flotante ha tenido un crecimiento emergente

La energía eólica flotante ha tenido un crecimiento emergente

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El 'Informe resumen de la fase 2 del Proyecto conjunto del sector de energía eólica flotante' indica los retos tecnológicos que plantea la energía eólica offshore flotante que los desarrolladores consideran prioritarios para acelerar su comercialización.

Los resultados resumen la labor emprendida como parte de la fase 2 del JIP de energía eólica flotante en torno a cuatro temas principales: los requisitos de las turbinas y el escalamiento de la cimentación, las operaciones de levantamiento de objetos pesados en alta mar, los cables dinámicos de exportación y la vigilancia e inspección.

El informe también incluye nuevas proyecciones para el mercado elaboradas por Carbon Trust, que prevén 70 GW de capacidad de generación de energía eólica flotante instalada para el año 2040.

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La energía eólica flotante es un sector de las energías renovables que ha tenido un crecimiento emergente. Esta tecnología hace posible instalar turbinas eólicas marinas en aguas cuya gran profundidad no permite la instalación de turbinas fijadas al fondo del mar, abriendo las puertas para nuevas áreas de generación de energías renovables.

Proyectos piloto y de demostración han revelado el potencial de los proyectos de turbinas flotantes para generar rendimientos similares, o hasta mayores, a los de las turbinas fijadas al fondo del mar, puesto que pueden instalarse en ubicaciones que ofrecen un mayor recurso eólico.

No obstante, la comercialización sigue planteando retos de desarrollo tecnológico. Los proyectos de la fase II abordaron algunos de ellos, y los principales resultados se presentan a continuación.

Las turbinas de próxima generación solo requieren modificaciones menores para la energía eólica flotante

Un estudio sobre los requisitos de las turbinas y el escalamiento de la cimentación, realizado por Ramboll, examinó las posibles implicaciones de instalar turbinas más grandes, de próxima generación, en subestructuras flotantes.

Además de las torres y los controladores de las turbinas, reveló que probablemente solo se necesitarán modificaciones menores para las turbinas del futuro, y que el acero primario, el secundario y la masa de las amarras que se necesitan disminuyen en el caso de las turbinas de mayor tamaño.

Nuevas embarcaciones o soluciones de levantamiento alternativas

Un estudio de operaciones de levantamiento de objetos pesados en alta mar realizado por Seaway 7 investigó los retos asociados con las operaciones de construcción y mantenimiento de equipos de levantamiento de objetos pesados flotantes en alta mar para turbinas de hasta 20 MW. Reveló que la disponibilidad limitada y el alto coste de las embarcaciones adecuadas de levantamiento de objetos pesados flotantes que se comercializan actualmente en el mercado son obstáculos para la realización rentable de operaciones en alta mar.

Se necesitan embarcaciones capaces de realizar las operaciones de levantamiento de objetos pesados o soluciones alternativas de levantamiento, como la tecnología de grúas torre.

Productos de cables dinámicos de exportación para parques eólicos flotantes en desarrollo

Este proyecto, realizado por BPP Cable Solutions, investigó los retos y colaboró para el desarrollo de cables dinámicos de exportación de alta tensión necesarios para transportar la energía desde los parques eólicos marinos flotantes.

Estudios del JIP anteriores han subrayado la escasez de cables dinámicos adecuados actualmente disponibles en el mercado. Se lanzó una competencia para apoyar a los fabricantes de cables en el desarrollo y la prueba de diseños adecuados. Actualmente, cinco fabricantes de cables están recibiendo apoyo del JIP para que puedan ofrecerlos como productos para proyectos futuros.

No existen soluciones «de efecto rápido» para la vigilancia e inspección de los parques eólicos flotantes

Un estudio sobre la vigilancia e inspección emprendido por Oceaneering, examinó las técnicas para evaluar la integridad de los parques eólicos flotantes. Concluyó que se necesita mejorar tanto la recopilación de datos como su uso para orientar y gestionar la integridad de los activos en el caso de los parques eólicos flotantes y, en especial, los activos submarinos.

No existen soluciones «de efecto rápido» para lograrlo, pero algunas técnicas como una metodología de gemelo digital, o embarcaciones sin tripulación, podrían respaldar soluciones rentables.

Estos estudios surgen a raíz de la labor en la fase I del JIP, que comenzó centrándose en los sistemas eléctricos, los sistemas de amarre y la logística para la construcción y la operación de generadores de energía eólica. Los resultados de estos proyectos se publicaron en 2018.

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El Ministro de energías de Escocia, Paul Wheelhouse, señaló: "Estoy seguro de que la energía eólica marina flotante desempeñará un papel fundamental en nuestra generación de energías renovables en el futuro y nos ayudará a alcanzar una recuperación verde después de la pandemia de la COVID-19".

"El Gobierno escocés ha asumido el compromiso de apoyar la investigación y los desarrollos que contribuyan a hacer frente a los retos asociados con avanzar el despliegue de la energía eólica marina flotante a escala comercial, y estamos apoyando la innovación en este sector a través de nuestra financiación del Proyecto conjunto del sector de energía eólica flotante", agregó Paul Wheelhouse.

Dan Kyle Spearman, director de Carbon Trust, comentó: "Este informe marca la culminación de más de un año de trabajo a través del JIP de energía eólica flotante y está claro que esta ofrece oportunidades de inversión en tecnologías y en las cadenas de suministro".

"Pensamos que se convertirá en un sector clave para la generación de energía con bajo contenido de carbono y que fomentará el crecimiento económico en geografías en las que la profundidad de las aguas no permiten la instalación de turbinas eólicas fijadas al fondo del mar. Ha llegado el momento de que la industria eólica flotante explore proyectos precomerciales y comerciales para facilitar la reducción de costes necesaria para que sector compita con otras opciones de energías renovables", dijo Kyle Spearman.

 

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