La capacidad global de generación de energía eólica Offshore aumentará en 1500% - World Energy Trade

La capacidad global de generación de energía eólica Offshore aumentará en 1500%

Europa, China y EE.UU. los países de más potencial para desarrollo Offshore

Europa, China y EE.UU. los países de más potencial para desarrollo Offshore

Energía Eólica
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La energía eólica Offshore tiene el potencial de llevar a un cambio de paradigma a todo el sistema energético mundial y puede atraer hasta 1 trillón de dólares en inversiones para 2040, esto de acuerdo con el informe Offshore Wind Outlook 2019 publicado por la Agencia Internacional de Energía (International Energy Agency - IEA).

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El mercado global de energía eólica Offshore creció casi un 30 % anual entre 2010 y 2018, beneficiándose de las rápidas mejoras tecnológicas, actualmente cerca de 150 nuevos proyectos de energía eólica Offshore están en desarrollo activo en todo el mundo. Europa en particular ha fomentado el desarrollo de la tecnología, liderado por el Reino Unido, Alemania y Dinamarca, pero China agregó más capacidad que cualquier otro país en 2018, con 1.6 gigavatios (GW).

Sin embargo, el mercado eólico Offshore de hoy en día ni siquiera se acerca a aprovechar todo el potencial: con recursos de alta calidad disponibles en la mayoría de los mercados principales, la energía eólica Offshore tiene el potencial de generar más de 420,000 TWh por año en todo el mundo.

Esto es más de 18 veces la demanda mundial de electricidad en la actualidad.

Comparativo entre la demanda actual de electricidad y el potencial eólico

Figura 1. Comparativo entre la demanda actual de electricidad y el potencial eólico

Actualmente, la energía eólica Offshore representa solo el 0.3 % de la generación de energía global, pero el potencial para la industria es enorme, según el Director Ejecutivo de la IEA, Fatih Birol.

La capacidad eólica Offshore en todo el mundo aumentará 15 veces para 2040, convirtiéndose en una industria de US$ 1 trillón de inversión acumulada. Esto coincidiría con los gastos de capital en gas natural y capacidad de energía a carbón en las próximas dos décadas, así lo expresa la IEA en su informe Offshore Wind Outlook 2019.

Esto se debe a la caída de los costos, las políticas gubernamentales de apoyo y algunos avances tecnológicos notables, como turbinas más grandes y cimientos flotantes.

Europa es líder en tecnología eólica Offshore

Europa ha sido pionera en tecnología eólica Offshore, y la región está posicionada para ser la potencia de su desarrollo futuro. Hoy, la capacidad eólica Offshore en la Unión Europea es de casi 20 gigavatios. Según la política actual, se espera que aumente a cerca de 130 gigavatios para 2040.

Sin embargo, si la Unión Europea alcanza sus objetivos de neutralidad de carbono, la capacidad eólica Offshore aumentaría a alrededor de 180 gigavatios para 2040 y se convertiría en la fuente de electricidad más grande de la región.

El crecimiento de la industria eólica Offshore se ha fomentado en los países europeos que bordean los mares del norte, donde los recursos eólicos de alta calidad y las aguas relativamente poco profundas han proporcionado condiciones excepcionalmente buenas para desarrollar tecnologías eólicas Offshore y llevarlas al mercado.

Capacidad de energía eólica Offshore por país

Figura 2. Capacidad de energía eólica Offshore por país

El apoyo a las políticas ha ayudado a la Unión Europea a alcanzar casi 20 GW de capacidad eólica Offshore para fines de 2018. 

La energía eólica Offshore está preparada para un crecimiento robusto en la UE, con las políticas actuales destinadas a multiplicar la capacidad de energía eólica Offshore por 4 durante la próxima década.

La capacidad está lista para crecer en todo el mundo

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Tres grandes desafíos que potenciarán a la energía eólica

Junto con Europa, China ha avanzado mucho en la energía eólica Offshore y ahora se encuentra entre los líderes del mercado. En 2018, China agregó 1.6 GW de capacidad eólica Offshore, la mayor cantidad de cualquier país.

China jugará un papel importante en el crecimiento a largo plazo de la energía eólica, impulsada por los esfuerzos para reducir la contaminación del aire. La tecnología es particularmente atractiva en China porque los parques eólicos Offshore se pueden construir cerca de los principales centros de población repartidos por el este y el sur del país. Para el 2025, es probable que China tenga la mayor flota eólica Offshore de cualquier país, superando al Reino Unido.

La capacidad eólica Offshore de China aumentará de 4 gigavatios en la actualidad a 110 gigavatios para 2040. Las políticas diseñadas para cumplir con los objetivos mundiales de energía sostenible podrían impulsarlo a más de 170 gigavatios. 

Estados Unidos tiene buenos recursos eólicos en el noreste del país y cerca de los centros de demanda a lo largo de la costa este, ofreciendo una forma de ayudar a diversificar la combinación de energía del país. Los cimientos flotantes ampliarían las posibilidades de aprovechar los recursos eólicos en la costa oeste.

Capacidad Offshore 2018 y 2040 bajo escenario de políticas de estado 

Figura 3. Capacidad Offshore 2018 y 2040 bajo escenario de políticas de estado

La gran promesa de la energía eólica Offshore se ve enfatizada por el desarrollo de turbinas flotantes que podrían desplegarse más lejos en el mar. En teoría, podrían permitir que la energía eólica Offshore satisfaga varias veces la demanda de electricidad de varios mercados clave de electricidad, incluidos Europa, Estados Unidos y Japón. 

India, Corea y Taipei Chino también tienen objetivos ambiciosos, mientras que otros países, incluidos Japón y Canadá, están sentando las bases para el futuro desarrollo eólico marino. 

En resumen, Europa continuará siendo el líder tecnológico hasta 2040, pero China cerrará la brecha. En los Estados Unidos, los objetivos a nivel estatal establecen el curso para un rápido crecimiento durante la próxima década. 

La única tecnología de generación de energía de carga base variable 

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La energía eólica Offshore se encuentra en una categoría propia, como la única tecnología de generación de energía de base variable (baseload power). Los nuevos proyectos de energía eólica Offshore tienen factores de capacidad del 40 % al 50 %, ya que las turbinas más grandes y otras mejoras tecnológicas están ayudando a aprovechar al máximo los recursos eólicos disponibles. 

En estos niveles, la energía eólica Offshore coincide con los factores de capacidad de las plantas de energía eficientes a gas, las plantas de energía a carbón en algunas regiones, supera las de la energía eólica terrestre y es aproximadamente el doble de las de la energía solar fotovoltaica. 

La producción de viento en alta mar varía según la fuerza del viento, pero su variabilidad horaria es menor que la de la energía solar fotovoltaica. La energía eólica Offshore generalmente fluctúa dentro de una banda más estrecha, hasta un 20 % de una hora a otra, que en el caso de la energía solar fotovoltaica, hasta un 40 % de una hora a otra.

Factores de capacidad promedio anual por tecnología

Figura 4. Factores de capacidad promedio anual por tecnología

A principios de esta semana, la IEA dijo que espera un crecimiento "espectacular" en otra fuente clave de energía renovable: la energía solar. La IEA ve un crecimiento espectacular en nuevas adiciones de capacidad de energía solar en los próximos cinco años, lo que resaltará el fuerte crecimiento general de las energías renovables.

 

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