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¿Cómo funcionan los aerogeneradores?

Conoce los pasos sobre cómo funciona una turbina eólica.

Conoce los pasos sobre cómo funciona una turbina eólica.

Energía Eólica
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El gobierno sudafricano ha esbozado 1, 600 MW de nueva capacidad adicional y se pondrá en línea cada año a partir de la energía eólica como parte de su nuevo plan de energía. Pero, ¿cómo exactamente esas cuchillas giratorias hacen que su tetera hierva en casa?

Según Explain That Stuff, las palas de una turbina eólica giran cuando el viento sopla más allá de ellas. El viento pierde energía cinética que es ganada por la turbina. Esto es almacenado por la turbina para su uso como parte de la red eléctrica nacional. Dado que las velocidades del viento pueden variar, y mientras la velocidad del viento sea más altas, significará más energía. Las turbinas a menudo se instalan en "granjas" para mantener el suministro de energía de manera constante.

Otra definición, esta vez de parte de Acciona, una pionera en energías renovables, explica que la energía eólica es una fuente de generación de electricidad muy importante, ya que su recurso principal -el viento- está presente en situaciones óptimas por todo el planeta. De hecho, muchas veces hemos podido observar cómo los aerogeneradores dominan algunos paisajes, pero no siempre se sabe con exactitud cómo funcionan estos gigantes. Gracias a la acción del viento sobre las palas, éstas se mueven a cierta velocidad, lo que a través de un sistema interno transforma la energía cinética del movimiento en energía eléctrica limpia lista para ser usada por todo tipo de instalaciones y hogares. En el siguiente vídeo podrás visualizar más información sobre el tema.

Estos son los pasos sobre cómo funciona una turbina eólica:  

  1. El viento sopla las palas de las turbinas.  
  2. Las cuchillas giran, capturando energía cinética y girando el eje impulsor (también llamado rotor) al que están conectadas.
  3. Algunas turbinas eólicas pueden girar para enfrentar el mejor ángulo para enfrentar el viento. Esto se hace con un mecanismo de control de tono.
  4. El cuerpo principal de la turbina (góndola) que se encuentra detrás de las palas contiene la caja de cambios, el generador, los anemómetros (dispositivos de medición de velocidad), los frenos y los transformadores. La caja de engranajes convierte la rotación de baja velocidad del eje de transmisión en rotación de alta velocidad para impulsar el generador.
  5. El generador toma la energía cinética y la convierte en energía eléctrica.
  6. La corriente eléctrica producida por el generador fluye a través de un cable que baja por el interior de la torre de la turbina.
  7. Los anemómetros y veletas miden la velocidad y dirección del viento.  
  8. Un motor de guiñada debajo de la góndola controla en qué dirección se enfrenta la góndola para capturar la mayor cantidad de electricidad y los frenos evitan que los rotores giren si es necesario.
  9. Un transformador elevador convierte la electricidad a un voltaje más alto para que pueda transmitirse eficientemente a la red eléctrica.

 

Noticia de: Popular Mechanics / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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