Wärtsilä está apoyando el futuro de la cogeneración en España - World Energy Trade

Wärtsilä está apoyando el futuro de la cogeneración en España

La cogeneración es una tecnología eficiente y rentable

La cogeneración es una tecnología eficiente y rentable

Electricidad

Neoelectra, grupo empresarial español especializado en proporcionar soluciones energéticas eficientes para la industria, ha ampliado su contrato de servicios con Wärtsilä. Juntos, están trabajando para ampliar el papel que puede jugar la cogeneración en el futuro del sistema eléctrico español.

La cogeneración es una tecnología eficiente y rentable que genera simultáneamente electricidad y calor. El proceso es hasta un 40% más eficiente que generarlos por separado. La cogeneración también apoya el uso de energía renovable y puede ahorrar alrededor de 200 millones de toneladas de CO2 al año que se producen en Europa.

 

En la actualidad, la cogeneración suministra el 11% de la electricidad y el 15% del calor en todo el continente, según COGEN Europe, la Asociación Europea para la Promoción de la Cogeneración. Mientras que Dinamarca, los Países Bajos y Finlandia lideran el campo, el número de plantas de cogeneración instaladas cada año en España creció de manera constante entre 1990 y 2010, y desde entonces ha evolucionado y se ha transformado de acuerdo con las nuevas tecnologías, los nuevos combustibles y la legislación.

Neoelectra, uno de los mayores productores independientes de energía eléctrica y térmica de España, ha firmado recientemente un nuevo acuerdo de servicio a largo plazo con Wärtsilä. Al tiempo que amplían una asociación ventajosa que comenzó en 2004, también están trabajando juntos para ampliar el papel que la cogeneración puede desempeñar en el futuro del país.

Un signo de confianza

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Desde su fundación en 2001, Neoelectra ha crecido en escala y ahora opera 14 plantas de cogeneración industrial en toda España, así como activos de generación de energía en Chile. En total, Neoelectra proporciona una capacidad ininterrumpida de 215.082 MWh durante todo el año, proporcionando soluciones energéticas eficientes para una diversa variedad de industrias.

El año pasado, Neoelectra adquirió la planta de cogeneración Abeinsa en Almería, que tiene una capacidad de 21,7 MW y consta de dos motores Wärtsilä que generan una producción anual de 170 GWh. También hay un par de motores Wärtsilä en la planta de gestión de residuos de Ecoenergía en Navarra que ayudan a convertir el estiércol en bioslurry.

“Nuestros criterios más importantes son la calidad y el estándar de los motores, así como el apoyo que se brinda cuando nos enfrentamos a un problema. El equipo de servicio de Wärtsilä está siempre disponible para resolver problemas rápidamente y garantizar la confiabilidad del equipo. Estamos gestionando unas instalaciones que están en funcionamiento cerca de 8.000 horas al año”, comenta Antonio Cortés , director general de Neoelectra.

Si bien la renovación del nuevo contrato de mantenimiento no incluye actualizaciones ni mejoras esta vez, el acuerdo es indicativo de la naturaleza de la relación entre las dos partes, especialmente porque los motores de Ecoenergia Navarra en Artajona ya han acumulado más de 112.000 horas de funcionamiento.

“Es una señal de confianza hacia nosotros, nuestra experiencia y el 'sentido de urgencia' que nuestra gente muestra en su respuesta. Estamos felices de seguir apoyando el negocio de nuestros valiosos clientes y de tener un caballo de batalla tan confiable bajo nuestra custodia durante los próximos 10 años”, se ríe Pekka Tolonen, Director de Negocios de Energía de Wärtsilä para Europa.

Joseba Abascal, gerente de contratos de Wärtsilä Energy, dice que Neoelctra también aprecia la estabilidad y la previsibilidad de trabajar con Wärtsilä. “Saben que pueden confiar en que haremos lo que sea necesario para que los motores funcionen sin problemas”, dice Abascal. "También se han dado cuenta de que nos preocupamos por ellos y tratamos de tener siempre un Plan A, un Plan B y un Plan C que se adapte a sus necesidades".

 

Objetivos renovables ambiciosos

España se ha marcado varios ambiciosos objetivos renovables a lo largo de los años, posicionándose como un país de vanguardia en términos de desarrollo de la energía eólica y solar.

Según el análisis de Wärtsilä Energy Transition Lab, desde enero hasta finales de octubre de 2020, la cuota de generación renovable en España aumentó al 46%, un 9,3% más que el 36,7% del año anterior. El viento y la energía solar representan dos tercios de esto.

“La energía eólica y solar proporcionan la mayor parte de la energía renovable y son intermitentes por naturaleza. No se puede controlar el viento y el sol, y hay momentos en el día y durante el año en los que se tiene una producción abundante y otros en los que no se tiene suficiente, y esto no se sincroniza con la demanda. Por lo tanto, es necesario equilibrar el poder. La cogeneración, que aportó un 12% al mix de generación español el año pasado, es una de las mejores opciones disponibles”, afirma Tolonen.

Agrega que un sistema de energía debe ser confiable, rentable y ecológico.

“Si bien el óptimo se logra de manera diferente de un país a otro, estas tres condiciones constituyen la trinidad que siempre debes considerar. Lo que está claro es que la cogeneración permite más espacio para la energía eólica y solar en el sistema eléctrico debido a la flexibilidad”, enfatiza Tolonen.

“Tienes que equilibrar todas estas variaciones naturales del viento y la energía solar con algo disparable. Nuestra tecnología es muy adecuada para eso, gracias a su flexibilidad. La ventaja de la cogeneración es que la eficiencia, o la energía que se obtiene del combustible, es extremadamente alta porque se produce tanto la energía como el calor”, explica Tolonen.

Tecnologías preparadas para el futuro

Para incrementar su presencia en el sistema eléctrico español, el consejero delegado de Neoelectra cree que España necesita una revolución de la cartera de cogeneración, señalando que no existe una legislación gubernamental real que apoye la tecnología de cogeneración desde 2012.

“Estamos intentando convencer al Gobierno de que la cogeneración es fundamental y crítica para el tejido industrial en España, y que está alineada con el crecimiento sostenible, según las directivas de la UE en reducción de emisiones”, dice Cortés.

Hoy, Neoelectra está activa en la reducción de sus emisiones de gases de efecto invernadero, como CO2, NOx y SOx. Cortés dice que la empresa está aplicando los mejores filtros y tecnología, además de trabajar para integrar nuevos motores, aumentar la eficiencia y utilizar nuevos combustibles más ecológicos, como el hidrógeno, los gases sintéticos o el biogás. "Wärtsilä es una gran parte de eso", señala.

Según Tolonen, los motores Wärtsilä ya están preparados para estos desarrollos. “Los motores Wärtsilä ya pueden funcionar con una mezcla de combustible que contenga una buena cantidad de hidrógeno. Podemos utilizar biocombustibles y combustibles sintéticos al instante. Básicamente, requiere una actualización de software y cambios menores de hardware en la planta existente. En el caso de nuestros motores, nos apoyamos en tecnologías preparadas para el futuro que pueden adaptarse a combustibles más limpios tan pronto como estén disponibles”, afirma.

"Wärtsilä mira la asociación continua con Neoelectra con entusiasmo y respeto", dice Tolonen. “Seguiremos desarrollándonos juntos hacia el futuro, donde la cogeneración se vuelve más limpia y una parte más reconocida del sistema eléctrico, donde funciona de la mano con la eólica y la solar”.

 

 

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