Una batería que dure 16 años y 2 millones de kilómetros es lo que espera producir CATL en China - World Energy Trade

Una batería que dure 16 años y 2 millones de kilómetros es lo que espera producir CATL en China

Baterías CATL. Fotógrafo: Qilai Shen/Bloomberg

Baterías CATL. Fotógrafo: Qilai Shen/Bloomberg

Electricidad
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El gigante chino que fabrica baterías de automóviles eléctricos para Tesla Inc. y Volkswagen AG desarrolló un paquete de energía que dura más de un millón de millas, un hito en la industria y una bendición potencial para los fabricantes de automóviles que intentan influir en los conductores a sus modelos EV.

Contemporary Amperex Technology Co. Ltd. está lista para producir una batería que dura 16 años y 2 millones de kilómetros, dijo el presidente Zeng Yuqun en una entrevista en la sede de la compañía en Ningde, al sudeste de China. Las garantías de las baterías que se utilizan actualmente en los coches eléctricos cubren unos 150.000 kilómetros u ocho años, según BloombergNEF.

Extender esa vida útil se considera un avance clave porque el paquete podría ser reutilizado en un segundo vehículo. Eso reduciría el gasto de poseer un vehículo eléctrico, lo cual es positivo para una industria que busca recuperar el impulso de ventas perdido por el brote de coronavirus y la caída de los precios del petróleo que hizo más competitivos a los devoradores de gas.

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"Si alguien hace un pedido, estamos listos para producir", dijo Zeng, de 52 años, sin revelar si se han firmado contratos para el producto de larga distancia. Costaría alrededor de un 10% más que las baterías que ahora están dentro de los EVs, dijo Zeng, cuya compañía es el mayor fabricante del mundo de las baterías.

La preocupación por la pérdida de potencia de las baterías y la necesidad de sustituirlas después de unos años es un factor que frena la adopción de los Vehículos Eléctricos por parte de los consumidores. Tesla el año pasado señaló que esperaba poner en producción una batería con capacidad para un millón de millas de funcionamiento, y General Motors Co. el mes pasado dijo que se está acercando al hito. Esa distancia equivale a dar 50 vueltas al planeta.

Anticipando un rápido retorno al crecimiento de la industria de los vehículos eléctricos, CATL está invirtiendo dinero de investigación y desarrollo en avances en la tecnología de las baterías. Mientras que el brote de coronavirus arrastrará las ventas a lo largo de este año, la demanda de EV se recuperará a principios de 2021, dijo Zeng, que fundó la CATL hace una década.

Los compradores de coches que se han contenido durante la pandemia, están creando una demanda acumulada que se desatará a partir del próximo año, liderada por modelos de primera calidad, dijo. Los clientes de CATL incluyen a BMW AG y Toyota Motor Corp.

Los comentarios de Zeng refuerzan la opinión de que los vehículos eléctricos están preparados para capear la desaceleración económica causada por el brote mejor que los devoradores de gas. Los coches de batería aumentarán al 8,1% de todas las ventas el próximo año en China, que representa la mayor parte de las ventas mundiales de vehículos eléctricos, y al 5% en Europa, predice BNEF.

"La pandemia puede tener un efecto duradero a lo largo de 2020, pero no será un factor importante el próximo año", dijo Zeng. "Tenemos una gran confianza a largo plazo".

CATL firmó en febrero un contrato de dos años para suministrar baterías a Tesla, una gran ayuda para la empresa china, ya que el líder de los coches eléctricos de EE.UU. ha trabajado hasta ahora principalmente con la japonesa Panasonic Corp. y la surcoreana LG Chem Ltd. El acuerdo se produjo después de meses de negociaciones, con el director general de Tesla, Elon Musk, viajando a Shanghai para reunirse con Zeng.

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Las baterías de CATL están listas para entrar en el sedan model 3, producidos en la nueva fábrica masiva de Tesla cerca de Shanghai, que comenzó las entregas a principios de este año. Las baterías son la parte más costosa de un EV, lo que significa que los proveedores de esos componentes tienen la oportunidad de cosechar la mayor parte de los beneficios de la industria.

Zeng dijo que a menudo comparte ideas con Musk, con los dos intercambiando mensajes de texto sobre los avances en la tecnología y los negocios. CATL está fortaleciendo su relación con Tesla, con asuntos como las baterías sin cobalto en su agenda, dijo Zeng.

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"Nos llevamos bien y es un tipo divertido", dijo Zeng sobre Musk. "Está hablando de costos todo el día, y me aseguro de que tenemos las soluciones."

Zeng dijo que Musk también solicitó su ayuda para conseguir ventiladores para pacientes con coronavirus. El multimillonario estadounidense entregó más de 1.000 de los respiradores de China a funcionarios en Los Ángeles en marzo.

Las acciones de CATL han avanzado unas seis veces en Shenzhen desde su oferta pública inicial en 2018, dando a la compañía un valor de mercado de unos 47.000 millones de dólares. Tesla, de lejos el fabricante de EV más valioso, tiene una capitalización de mercado de unos 160.000 millones de dólares.

Un "punto de activación" para los coches eléctricos se producirá una vez que superen a los vehículos de gasolina alrededor de 2030-2035, dijo Zeng. Ese punto de vista es más ambicioso que el de investigadores como BNEF, que espera que el cambio se produzca unos años más tarde.

CATL, que está añadiendo una planta de producción en Alemania, se prepara para fabricar más del 70% de las baterías que requiere BMW, un cliente inicial, dijo Zeng. CATL también trabaja con la unidad Audi de Volkswagen y está cooperando con Porsche, dijo.

Zeng no descartó construir una planta en los EE.UU., aunque dijo que la compañía no tiene planes específicos por ahora.

"Nuestro equipo ha alcanzado logros al competir con nuestros rivales globales en los mercados extranjeros", dijo Zeng.

 

Noticia de: Bloomberg / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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