Las microgrids de Tesla se propagan a medida que la red eléctrica de EE. UU. empeora cada vez más - World Energy Trade

Las microgrids de Tesla se propagan a medida que la red eléctrica de EE. UU. empeora cada vez más

Las Microgids pueden desempeñar un papel fundamental en el acceso a la electricidad del mundo

Las Microgids pueden desempeñar un papel fundamental en el acceso a la electricidad del mundo

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Tesla Inc. y Kauai Island Utility Cooperative construyeron una instalación de almacenamiento de baterías de 52 megavatios y una granja solar de MW en Kauai en Hawai en 2017, una de las más de 120 micro-redes (Microgrids) operativas que ahora están en la cartera de Tesla.

¿Qué es una Microgrid ó Mini-red?

Una “Microgrid” es una red eléctrica distribuida (o descentralizada) compuesta por pequeñas y diversas fuentes de energía que operan en paralelo o de forma autónoma con respecto a la red principal. También pueden ser vistas como ‘islas de energía’ que garantizan la fiabilidad y eficiencia del suministro”.

¿Por qué las Microgids?

Las mini-redes alimentadas con energía solar pueden desempeñar un "papel fundamental" en el suministro de acceso universal a la electricidad en todo el mundo, ayudando a conectar a los 789 millones de personas en todo el mundo que todavía no tienen acceso a una electricidad fiable.

¿Cuales obstáculos puede tener el avance de las Microgrid?

No obstante, hay obstáculos legítimos que hay que superar para que las mini-redes proporcionen una electrificación mundial completa, como el hecho de que los clientes rurales suelen tener una demanda de energía limitada y, en otros casos, no pueden pagar la electricidad. En segundo lugar, y no es de extrañar, hay una falta general de políticas y reglamentos para apoyar el desarrollo y el despliegue de las mini-redes.

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Un ejecutivo de Tesla Inc. causó revuelo la semana pasada cuando reveló que la compañía opera más de 120 micro-redes. Michael Snyder, director de ingeniería y construcción de Tesla para proyectos de energía, señaló que una empresa conocida por sus automóviles y baterías está invadiendo sin descanso otras partes del sistema energético. Pero los expertos dijeron que Tesla no está solo.

Docenas de empresas están entrando en el espacio de las micro-redes, dándose cuenta de que existe una enorme demanda de micro-redes más simples para aprovechar la energía limpia y mantener las luces encendidas.

Una micro-red es un grupo de generadores de energía, de cualquier tipo, desde un generador diésel hasta un techo de paneles solares, que está diseñado para servir a los usuarios cercanos, como un edificio o un campus. Ese grupo "islas" y mantiene las luces encendidas incluso si la cuadrícula regular a su alrededor se apaga.

La necesidad de estas mini-redes se ha hecho evidente a medida que los incendios forestales, los huracanes y las inundaciones agravados por el cambio climático a menudo se llevan la red con ellos.

"Si nos fijamos en el rendimiento de la red eléctrica de EE. UU., Simplemente empeora y empeora", dijo Peter Asmus, que estudia las micro-redes como director de investigación en Guidehouse Insights.

Elegante en concepto, la micro-red ha sido endiabladamente difícil de ejecutar. Las micro-redes se han extendido lentamente durante la última década y se estaban acelerando hasta que la pandemia de COVID- 19 retrasó muchos proyectos.

Snyder dio una idea de la tendencia en una publicación en “LinkedIn” la semana pasada exponiendo su comentario inicial. Las micro-redes "no siempre necesitan ser consideradas esfuerzos de ingeniería a medida", escribió el ingeniero de Tesla.

"La gran mayoría se puede simplificar y sistematizar en sistemas de energía plug-and-play". Snyder describió las micro-redes de Tesla como un poco como sus autos: modular y capaz de actualizaciones inalámbricas. Las mismas características, dijo, se pueden encontrar en grandes proyectos solares conectados a la red en Australia y en la isla hawaiana de Kauai, en plantas de energía de respaldo para hospitales en Puerto Rico y una red de trenes en Japón, y en redes diminutas y aisladas. en África rural. "La variedad y flexibilidad en la aplicación es asombrosa", dijo, y agregó que las 1.000 micro-redes de Tesla son posibles "en un futuro no muy lejano".

Los expertos dijeron que los elementos cruciales que destacó Snyder (sistemas modulares más simples que se pueden monitorear y actualizar a través de la computación en la nube) están siendo adoptados por muchos fabricantes.

Varios actores de la industria se están imponiendo en las micro-redes, incluidas empresas de servicios públicos como “Pacific Gas and Electric Co. de California, Ameren Corp. en el Medio Oeste y Duke Energy Corp. en el Sudeste”; gigantes del almacenamiento de energía como “Tesla y LG Chem Ltd”.; fabricantes de controles de batería, como “Schneider Electric y Siemens AG”; empresas que fabrican software de control de baterías, como “Stem Inc. y Growing Energy Labs Inc”.; conglomerados globales con divisiones de energía, como Caterpillar Inc. y Trane Technologies; y constructores de microrredes puros como “Advanced Microgrid Solutions y Scale Microgrid Solutions”.

Muchas de las implementaciones se realizan en California, para facilitar el uso de baterías y paneles solares y para hacer frente a los cortes de energía provocados por los perniciosos incendios forestales del estado. Otro centro es la costa este, donde surgieron las micro-redes a raíz de la súper tormenta Sandy en 2012. También se están volviendo más comunes en el Medio Oeste, dijo Sean Sevilla, quien administra programas de energía distribuida en el Centro de Energía Sostenible en California.

“Wood Mackenzie” dijo que Estados Unidos instaló 546 micro-redes el año pasado. Agregó que el sector ha tenido problemas en 2020 debido a la interrupción de la pandemia. La construcción de micro-redes es cada vez más fácil, pero persisten las barreras.

"Sigue siendo complejo y complicado y es una implementación a medida, y eso está impulsado por el hecho de que un campus puede tener sistemas de diferentes añadas", expreso Sean Sevilla.

California estaba preparada para tener un año excepcional para las micro-redes hasta que golpeara la pandemia, dijo Asmus. La Legislatura estatal no ha priorizado la aprobación de reglas que hubieran facilitado la implementación de las micro-redes.

Incluso las micro-redes más pequeñas parecen haber atraído la atención de Tesla, dijo Asmus, quien dijo que podría construir una micro-red en su casa en la costa de California y está considerando Tesla como una solución.

En una entrevista telefónica el lunes, Asmus dijo que su electricidad acababa de cortarse debido a que los servicios públicos en el estado tenían cortes de energía para evitar provocar incendios con los vientos cálidos y secos de octubre.

 

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