La importancia del reciclaje de las baterías de iones de litio y ¿qué lo impulsará? - World Energy Trade

La importancia del reciclaje de las baterías de iones de litio y ¿qué lo impulsará?

Los grandes mercados de vehículos eléctricos están preocupados

Los grandes mercados de vehículos eléctricos están preocupados

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A pesar del impacto del Covid-19, volúmenes sustanciales de baterías de Li-ion pronto llegarán al final de su vida útil.

Un nuevo informe de IDTechEx, "Reciclaje de Baterías de Li-ion: 2020-2040" estima que en 2020 se verán 330 kt de baterías de Li-ion de desecho.

La mayoría de esto se derivará de la electrónica de consumo. Sin embargo, es el gran volumen de baterías de vehículos eléctricos al final de su vida útil lo que será problemático si no se trata adecuadamente, pero hay varios factores que sugieren que el mercado del reciclaje crecerá para cumplir con este requisito.

Minimizar el riesgo de la cadena de suministro

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Los grandes mercados de vehículos eléctricos de Europa y los Estados Unidos están cada vez más preocupados por las consecuencias de depender de suministros externos de materias primas y baterías y están tratando activamente de desarrollar un suministro nacional de materiales críticos, incluidos los presentes en las baterías de iones de litio.

Mientras que los Estados Unidos albergan algunos recursos materiales clave como el grafito y el litio, Europa es pobre en recursos. Por consiguiente, el reciclaje, de la fabricación de baterías de desecho o que han llegado al final de su vida útil, podría ser un recurso clave que permitiría cierta diversificación del suministro.

Captar el valor incorporado

En el caso de las baterías de óxido de litio y cobalto que se utilizan en la gran mayoría de los dispositivos de consumo, el valor intrínseco es relativamente alto, y el reciclado puede ser rentable a partir de la recuperación del cobalto y el cobre solamente. De hecho, los viejos aparatos electrónicos de consumo podrían ser una fuente importante de cobalto a corto y mediano plazo, aunque los problemas de acopio, recogida y distribución hacen que esto sea poco probable.

Por otra parte, las baterías de vehículos eléctricos serán más fáciles de rastrear, recoger y gestionar. Sin embargo, el valor material de una batería para vehículos eléctricos, sobre la base de $/kg, es menor debido a las menores cantidades de cobalto utilizadas por kWh, y los fabricantes están tratando de reducir aún más el contenido de cobalto, e incluso de reducir el contenido de níquel más adelante.

Para un análisis detallado de las tendencias tecnológicas y químicas de las baterías de iones de litio, por favor vea el informe de IDTechEx: "Baterías de Li-ion 2020-2030". Teniendo esto en cuenta, numerosas empresas están desarrollando y comercializando varios procesos de reciclaje, y combinaciones de los mismos, para recuperar más material de las células de Li-ion con el fin de capturar el mayor valor posible.

Reciclaje de baterías de Li-Ion - Mejorar la sostenibilidad

No se debe pasar por alto la importancia de la producción sostenible de baterías. El crecimiento de los mercados de vehículos eléctricos y de almacenamiento estacionario está impulsado por preocupaciones ambientales. A medida que se destacan cada vez más (sinceramente o no) los impactos ambientales y éticos de la producción de iones de litio, también lo hace la importancia de considerar el ciclo de vida completo de las baterías de iones de litio.

Garantizar una gestión adecuada del final de la vida útil, por ejemplo mediante el reciclaje, y utilizar material reciclado puede ayudar a reducir las necesidades de energía y material en toda la cadena de fabricación y podría ayudar a presentar a las empresas una ventaja comercial. En Europa se ha observado un interés cada vez mayor en proporcionar a los vehículos eléctricos un suministro doméstico de baterías, por ejemplo, Northvolt, PSA-Saft, TerraE o Britishvolt.

Sin embargo, es probable que competir con los gigantes asiáticos de las baterías en cuanto a volumen y costo sea una propuesta difícil. En cambio, garantizar una huella ambiental mínima y cadenas de suministro visibles puede ser un factor diferenciador para ellos.

El informe de IDTechEx, "Li-ion Battery Recycling: 2020-2040", ofrece una visión general del panorama actual del mercado y las tendencias del reciclado de baterías de iones de litio, así como un análisis en profundidad de los principales procesos y tecnologías de reciclado.

Este informe también proporciona un análisis en profundidad de la cadena de valor del reciclado de baterías de ión-litio desde la perspectiva del ciclo de vida: desde la minería y el procesamiento, hasta los materiales y la producción de las baterías, el uso de las baterías, y todo ello hasta el reciclado (o la segunda vida y el reciclado).

En el informe también se analizan los principales agentes del mercado del reciclado de baterías de iones de litio.

 

Noticia tomada de: Value Walk / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

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