La ciudad minera Broken Hill albergará una de las mayores microgrids renovables del mundo - World Energy Trade

La ciudad minera Broken Hill albergará una de las mayores microgrids renovables del mundo

La microrred se instalará en Broken Hill para almacenar energía solar y eólica

La microrred se instalará en Broken Hill para almacenar energía solar y eólica

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La emblemática ciudad minera de Broken Hill, en el extremo oeste de Nueva Gales del Sur, Australia, se convertirá en la sede de una de las mayores minirredes renovables del mundo, alimentada casi en su totalidad por energía solar, eólica y de almacenamiento a escala de red.

La propuesta proviene de la empresa de transmisión Transgrid, que dice estar aprovechando la oportunidad de reemplazar los viejos generadores diésel de respaldo de la ciudad por "tecnología del siglo XXI".

El principal impulso de esto será la inversión en instalaciones de almacenamiento para apoyar los recursos eólicos y solares existentes en la región - principalmente el parque eólico de Silverton de 200MW (Figura 1) y el parque solar de Broken Hill de 52 MW (foto de arriba), ambos propiedad del fondo de inversión en energías renovables PARF, parte propiedad de AGL.

La parte interesante, y posiblemente sorprendente de la propuesta de Transgrid es su elección de opciones de almacenamiento de energía. Consideró una gama de propuestas de grandes baterías - que van desde 73 MW con cuatro horas de almacenamiento a 50 MW y 90 minutos de almacenamiento apoyados por la respuesta de la demanda (incluyendo una propuesta de grandes baterías de AGL).

Parque eólico de Silverton de 200MW

Figura 1. Parque eólico de Silverton de 200MW

Pero Transgrid ha elegido como opción preferida una enorme instalación de almacenamiento de aire comprimido de 150-200MW con 1.550MWh de almacenamiento propuesta por la empresa canadiense Hydrostor. Será la mayor instalación de almacenamiento de energía de aire comprimido del mundo.

Transgrid parece haberlo hecho esto porque prefiere la "generación sincrónica" en lugar de los inversores de baterías que forman parte de la red, que son relativamente nuevos, aunque recientemente se han probado en varias aplicaciones más pequeñas fuera de la red y con la batería Dalrymple en el sur de Australia.

El único otro proyecto de este tipo que cabe destacar en Australia es una instalación de 5 MW con dos horas de almacenamiento propuesta por Hydrostor para una antigua mina de zinc en Australia Meridional.

Hydrostor tiene una gran mancha azul en el mapa de Australia cerca de Broken Hill que identifica una oportunidad de desarrollo "a corto plazo" que ahora podría hacerse realidad. Al igual que el estudio de la batería AGL, su proyecto fue una de las 14 propuestas de almacenamiento para Nueva Gales del Sur que recibieron financiación del gobierno de Nueva Gales del Sur para estudios de viabilidad.

Presenta similitudes con el almacenamiento hidroeléctrico bombeado

Hydrostor describe el Almacenamiento de Energía de Aire Comprimido (CAES) como similar a la hidroeléctrica bombeada, que proporciona un almacenamiento de larga duración mediante el uso de un sistema de gestión térmica propio y el uso de cavernas de almacenamiento de aire de roca dura construidas a tal efecto. Presumiblemente, la ciudad minera de Broken Hill proporciona muchas opciones para tales cavernas. El aire se libera para hacer girar una turbina.

"Esto crea una maravillosa oportunidad para devolver a Broken Hill al siglo XXI", dijo Andrew Kingsmill, el jefe de planificación de la red de Transgrid en un webinar el miércoles.

Broken Hill, una ciudad de 17.000 habitantes construida a partir de la minería y ahora también un importante destino turístico, obtiene su suministro eléctrico de una única línea de transmisión que corre a más de 250 km de la ciudad de Buronga, al sur de Nueva Gales del Sur, en el río Murray.

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Cuando esa línea se cae, o hay una gran tormenta que interrumpe el suministro, su energía proviene de dos turbinas diésel de 25 MW. Incluso el parque eólico y el parque solar locales se apagan cuando la línea se cae, al igual que ocurre en los hogares con energía solar residencial cuando la red local se cae.

Sin embargo, el propietario de la turbina, el operador local de la red de distribución estatal Essential Energy, ahora planea vender esas turbinas. Y Kingsmill quiere aprovechar la oportunidad de reemplazarla por una microgrid de energía renovable que pueda abastecer de energía a la ciudad cuando la línea se caiga, convirtiéndola en una de las mayores mini redes de energía renovable del mundo.

Esto significa esencialmente que la batería también será capaz de almacenar el exceso de energía de los recursos eólicos y solares, lo que a su vez podría aliviar las presiones más arriba de la línea de transmisión, donde existe la preocupación de que las granjas solares podrían tener que ser reducidas cuando demasiada energía fluye hacia el este causando congestión en la red local.

"Esto convertiría a Broken Hill en una de las mayores mini-redes de base renovable del mundo con conexión a la red", dijo Kingsmill en un webinar en el que se dieron a conocer los planes de transmisión de Transgrid.

El área local de Broken Hill consume un promedio de 38 MW con picos de poco más de 50MW. La opción de almacenamiento elegida, dice Kingsmill, será capaz de alimentar el área local "indefinidamente" debido a la escala del almacenamiento.

"Hemos observado los espacios entre el viento y la energía solar y hemos dimensionado la solución de almacenamiento para llenar esos desfaces", dijo.

Dijo que el almacenamiento ayudaría a aliviar esa congestión en el sur de Nueva Gales del Sur, refiriéndose a la nueva revelación de que las tres granjas solares más grandes del estado podrían estar entre una docena de plantas solares en la región suroeste que podrían tener su producción cortada para detener las cantidades excesivas de energía que fluyen hacia el este en una parte débil de la red.

"Cuando la línea de transmisión no esté disponible, ya sea para mantenimiento, ya sea para la actividad de las tormentas y los cortes no planificados, esto significa que podremos alimentar a Broken Hill completamente con energía renovable", dice Kingsmill.

"Este es un ejemplo del valor del almacenamiento a escala de red en el futuro sistema de energía y un proyecto del que TransGrid se enorgullece.

"Nos estamos embarcando en una década de transformación en la que juntos debemos llevar el sistema de energía de una red del siglo 20 que nos ha servido bien a un verde del siglo 21 que sea adecuado para nuestro futuro, de una red fija construida sobre tecnología fija a una red flexible y dinámica que alberga diversas y novedosas tecnologías".

Transgrid ha presentado un proyecto de informe de evaluación de proyectos (PADR), que es la segunda etapa clave del largo proceso de reglamentación que debe someterse a la prueba de inversión reglamentaria (RIT-T), que luego le permite declarar que el activo es una inversión reglamentada, y así poder recuperar la inversión de su asignación de gastos reglamentados.

Es probable que este proceso del RIT-T se complete en un plazo de 12 meses, y otros dos años antes de que se establezca la nueva instalación de almacenamiento.

Kingsmill dice que la ventaja del aire comprimido es su almacenamiento a escala eficiente de larga duración. Pero también confía en que los inversores para la formación de redes jugarán un papel en el futuro.

"Hoy en día estamos resolviendo los problemas de fuerza del sistema poniendo máquinas rotativas, porque no hemos demostrado nada mejor", dijo a RenewEconomy. "Una vez que probemos los inversores formadores de red" serán fácilmente desplegados. Y mientras Dalrymple muestra que la tecnología está lista, y el hardware listo, la integración aún no ha sido probada a esta escala.

"Vamos a llevar a cabo algunos proyectos piloto en los inversores de formación de red", añade.

Se consideraron opciones de gas, incluyendo la instalación de nuevas turbinas, así como una nueva línea de transmisión, pero se descartaron rápidamente debido al costo y a la falta de beneficios de mercado. Los costos de las propuestas de almacenamiento individuales no fueron revelados, pero Transgrid dice que los beneficios de mercado fueron muy superiores, con la propuesta de aire comprimido a la cabeza.

 

Noticia tomada de: Renew Economy / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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