El consumo de carbón en el sector eléctrico de Estados Unidos cae un 30% - World Energy Trade

El consumo de carbón en el sector eléctrico de Estados Unidos cae un 30%

De continuar así, el consumo anual de carbón en el sector alcanzaría el nivel más bajo desde 1975

De continuar así, el consumo anual de carbón en el sector alcanzaría el nivel más bajo desde 1975

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La competencia derivada de los bajos precios del gas natural, que han alcanzado mínimos históricos, así como la reducción de la demanda de energía hizo que el consumo de carbón en el sector eléctrico de Estados Unidos cayera un 30% en el primer semestre de 2020 en comparación con el mismo período del año pasado.

La Administración de Información de Energía (EIA) informó que, de enero a junio de 2020, el sector eléctrico consumió 184.8 millones de toneladas cortas (MMst) de carbón, un 30% menos que en el mismo período de 2019. Tras establecer un récord anual de 1,045 MMst en 2007, el consumo de carbón en el sector eléctrico ha ido disminuyendo.

 

Esta disminución se está produciendo debido a que muchas centrales eléctricas de carbón se están siendo retiradas o se están convirtiendo a gas natural, impulsadas por estándares de emisión de aire más estrictos y la menor competitividad de costos del carbón en relación con otros recursos.

Consumo mensual de carbón por el sector eléctrico

Figura 1. Consumo mensual de carbón por el sector eléctrico

El precio al contado del índice de referencia de gas natural de EE. UU. Henry Hub alcanzó mínimos históricos en la primera mitad de 2020 debido al invierno templado a principios de año y a la caída de la demanda a consecuencia de la pandemia.

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Los precios mensuales alcanzaron en junio tan solo US$ 1.63 por millón de unidades térmicas británicas (MMBtu), el precio mensual ajustado a la inflación más bajo desde al menos 1989, según estimaciones de la EIA.

Otros factores que contribuyeron al menor consumo de carbón este año incluyeron la capacidad de generación de electricidad a carbón en constante caída en los Estados Unidos, ya que el gas natural ha reemplazado la capacidad de carbón debido a la fuente barata y abundante de shale gas y las regulaciones de emisiones más estrictas.

Un invierno más suave a principios de 2020 con una menor demanda de energía eléctrica también contribuyó a disminuir el uso de carbón en el sector eléctrico. En la primera mitad del año, las temperaturas relativamente suaves del invierno y las respuestas a la pandemia de COVID-19 redujeron la demanda de electricidad.

En el último Short-Term Energy Outlook (STEO) de la Administración de Información de la Energía, se espera que el consumo de carbón de energía eléctrica aumente en la segunda mitad de 2020, aunque no a los niveles de consumo observados en la segunda mitad de 2019.

La EIA espera que el consumo de carbón para electricidad aumente en el segundo semestre de este año en comparación con el primer semestre, pero no se espera que los niveles de consumo vuelvan a los observados en el segundo semestre del año pasado.

Si la última evaluación de la EIA en el STEO de octubre se mantiene, el consumo anual de carbón en el sector eléctrico en los Estados Unidos llegaría al nivel de consumo más bajo desde 1975.

El consumo de carbón en el sector minorista y otros sectores industriales, que incluye industrias como la producción de cemento y la fabricación de metales primarios, también se redujo en el primer semestre, debido al cierre de muchas instalaciones de fabricación y negocios. El consumo de carbón de la planta de coque de enero a julio de 2020 cayó un 14% en comparación con el mismo período en 2019, dijo la EIA.

 

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