China continúa impulsando nuevas plantas de carbón a pesar de compromisos climáticos - World Energy Trade

China continúa impulsando nuevas plantas de carbón a pesar de compromisos climáticos

China continúa impulsando nuevas plantas de carbón a pesar de compromisos climáticos

Más del 95% de la capacidad mundial de las centrales de carbón que empezaron a construirse este año está en China.

Electricidad

Aunque China es líder en la construcción de infraestructuras de energía renovable, su dependencia continua del carbón plantea desafíos significativos para sus objetivos de sostenibilidad.

La tendencia actual sugiere un intento de equilibrar la seguridad energética con las obligaciones climáticas, pero también plantea preguntas sobre la viabilidad a largo plazo de esta estrategia.

China, tierra de carbón

China continúa con su desarrollo acelerado de nuevas plantas de energía a base de carbón. En los últimos meses, el país ha estado aprobando y construyendo nuevas plantas de carbón a un ritmo sin precedentes, a pesar de las promesas de reducir su dependencia de los combustibles fósiles y las emisiones de carbono. 

En un terreno llano y polvoriento a 13 kilómetros al oeste de Yulin, en el corazón de la región china del carbón, los obreros de la construcción desafiaban temperaturas bajo cero en el emplazamiento de una central eléctrica de 700 megavatios (MW) que se inaugurará en menos de un año.

Rodeado de grúas, el edificio principal de la central Yushen Yuheng, de más de 3.000 millones de yuanes (419 millones de dólares), va tomando forma, como parte de una oleada de construcción de nuevas centrales eléctricas de carbón en China, incluso cuando el país se compromete a empezar a reducir el uso de carbón durante su próximo plan quinquenal, que comienza en 2026.

China ha desmantelado 70,45 gigavatios (GW) de centrales de carbón en la última década, y está construyendo mucha más capacidad de energía renovable que cualquier otro país. Los analistas afirman que el uso del carbón podría alcanzar su punto máximo este mismo año.


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Pero la repentina oleada de aprobaciones de nuevas centrales de carbón en los últimos años suscita dudas sobre el compromiso de China de eliminar progresivamente el combustible fósil, y su papel clave en los planes de seguridad energética del país muestra la difícil tarea que tienen por delante los líderes mundiales.

Reducir el uso del carbón es clave en los esfuerzos mundiales para combatir el cambio climático y uno de los puntos centrales de las conversaciones sobre el clima de la COP28 de la ONU, que comienzan esta semana en Dubai.

La energía de carbón representa alrededor del 70% de las emisiones de China, que se ha comprometido a ser neutra en carbono para 2060. Después de 2025, no está claro si China aprobará nuevas centrales de carbón.

En el tercer trimestre de este año, sin embargo, China permitió más centrales de carbón nuevas que en todo 2021, según Greenpeace, incluso cuando la mayoría de los países han dejado de construir nuevas centrales de carbón y las están eliminando gradualmente.

“En los últimos años, la seguridad energética se ha convertido en una palabra clave para el carbón, por lo que existe un camino claro para recibir la aprobación para construir más carbón nuevo mientras aún se pueda”, declaró Gao Yuhe, responsable de proyectos de Greenpeace.

Xu Mingjun, director general de Shenhua Energy, la mayor empresa de carbón de China, declaró a los inversores en septiembre que la empresa estaba aprovechando esta oportunidad para impulsar el desarrollo del carbón.

Más del 95% de la capacidad mundial de las centrales de carbón que empezaron a construirse este año estaba en China, según el grupo de expertos estadounidense Global Energy Monitor (GEM).

La renovada obsesión de China por la seguridad energética se debe a una grave escasez de carbón y electricidad en 2021, así como a la crisis energética europea del año pasado tras la invasión rusa de Ucrania, que disparó los precios del gas natural.

A pesar de la presión exterior, el enviado chino para el clima, Xie Zhenhua, declaró a los diplomáticos en septiembre que, por motivos de seguridad energética, la eliminación progresiva de los combustibles fósiles seguía siendo “poco realista”.

Investigadores del Centro de Desarrollo e Investigación, un grupo de reflexión adscrito al gabinete chino, afirmaron en septiembre que la capacidad de producción de electricidad a partir de carbón podría aumentar en más de 200 GW a finales de la década, más que toda la capacidad de producción de Canadá.

¿Ahora y para siempre?

Sin duda, China intenta mitigar el impacto de las emisiones de las nuevas centrales de carbón, que, según Beijing, acabarán sirviendo de respaldo a las enormes cantidades de capacidad renovable que se están añadiendo a la red.

La central de Yushen Yuheng sustituye a 702 MW de centrales más pequeñas y menos eficientes, y su construcción incluye 60 MW de energía eólica, 260 MW de energía solar y 100.000 toneladas anuales de captura de carbono.

Una normativa de 2022 obliga a construir todas las nuevas centrales de carbón con el fin de garantizar la seguridad del suministro y promover nuevas energías.

Preocupado por la escasez de energía, el planificador estatal chino anunció un mecanismo de precios de capacidad que, a partir de enero, pagará a los generadores por tener operativas las centrales de carbón, independientemente de que se utilicen o no.


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Aunque muchos analistas creen que el consumo de carbón en China podría alcanzar su punto máximo este mismo año, Beijing se ha mostrado reticente a comprometerse con un objetivo más ambicioso, afirmando que reducirá progresivamente el carbón entre 2026 y 2030.

Shaanxi Yulin Energy, promotora de Yushen Yuheng, tiene previsto invertir otros 6.000 millones de yuanes en la construcción de otras dos unidades de carbón que entrarán en funcionamiento en 2027, según informó en agosto el periódico Shaanxi Daily, respaldado por el gobierno.

Varios trabajadores de Yulin expresaron pocas dudas sobre si las nuevas centrales de carbón tienen sentido desde el punto de vista económico y medioambiental.

“Los recursos subterráneos nunca se agotarán”, afirmó un camionero del parque industrial de Jinjie apellidado Duan. “Siempre habrá carbón”.

 

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