Cerro Dominador, la primera planta termosolar de Latinoamérica, se conecta a la red eléctrica de Chile - World Energy Trade

Cerro Dominador, la primera planta termosolar de Latinoamérica, se conecta a la red eléctrica de Chile

La planta termosolar inyectará electricidad a la red por etapas durante los próximos meses.

La planta termosolar inyectará electricidad a la red por etapas durante los próximos meses.

Electricidad

La planta termosolar de Concentración Solar de Potencia (CSP) Cerro Dominador ha realizado de manera exitosa su sincronización al sistema eléctrico chileno. Con una inversión de US$ 1.400 millones, es la primera planta solar de América Latina que une las tecnologías de concentración solar de torre y la fotovoltaica.

El proyecto construido por el consorcio formado por Acciona-Abengoa para su propietario EIG Gobal Energy Partners se ha convertido en uno los más emblemáticos de las energías renovables en el país y el continente al usar tecnologías de concentración solar y fotovoltaica. Generará 210 MW, de los cuales 110 MW serán termosolares.

Desde Cerro Dominador explican que en los próximos meses la planta CSP entregará energía de manera gradual y por etapas a la red. “La sincronización da inicio a la primera fase. Luego pasaremos a la segunda fase, que es la de calibración de la operación, donde estaremos haciendo un ajuste detallado de los diferentes sistemas y realizaremos las pruebas de aceptación definitiva de la planta. Finalmente esperamos terminar la última fase con una operación consistente con los requerimientos del Coordinador Eléctrico Nacional”.

 

 

Un proyecto que incluye novedoso sistema termosolar

El proyecto Cerro Dominador se ha convertido en uno de los más emblemáticos de las energías renovables de Chile y el continente, está ubicado en el desierto de Atacama, en la Región de Antofagasta.

El extenso complejo incluye un componente fotovoltaico, pero a diferencia de otros, incorpora 10.600 espejos (heliostatos), cada uno de 140 m2 de superficie, que reflejan la luz del sol, concentrando el calor en un receptor ubicado en lo alto de una torre de 250 metros.

Por ese receptor circulan sales fundidas que, después de absorber el calor y llegar a temperaturas de más de 560 grados centígrados en el caso de los tanques de sales calientes, y a 290 grados en el caso de tanques de sales frías, son almacenadas en grandes estanques, para ser utilizado luego en la generación de electricidad mediante una turbina de vapor.

Estas sales, fundidas, tienen la capacidad de conservar hasta 17,5 horas extra la energía captada a lo largo del día, gracias a su sistema de almacenamiento térmico en tanques.

Gracias a este novedoso sistema de almacenamiento la planta puede producir energía durante las 24 horas del día. Además, será capaz de evitar la emisión de cerca de 640.000 toneladas de CO2 al año y abastecer a una ciudad de 380.000 hogares aproximadamente.

La energía solar concentrada se transmite de los espejos a la torre receptora

Figura 1. La energía solar concentrada se transmite de los espejos a la torre receptora. Fuente: Twitter/Cerro Dominador

“Estamos orgullosos de este nuevo hito en el desarrollo de nuestro proyecto. Haber comenzado a entregar electricidad al Sistema Eléctrico Nacional da muestra de la realidad y los beneficios de la tecnología CSP".

 

"Sabemos que el ingreso de una tecnología nueva al país es una gran responsabilidad, por eso desde un principio hemos extremado todas las medidas para que la integración de esta nueva planta a la red eléctrica del país sea exitosa. Por ello hemos elaborado un plan que se desarrollará por etapas, comenzando con la sincronización, para luego ir aumentando en forma segura y progresiva la energía inyectada al sistema”, explicó Fernando González, CEO de Cerro Dominador.

“Estamos muy satisfechos de poder dar este gran paso hacia la descarbonización. Para poder lograr los objetivos de carbono neutralidad establecidos por Chile, es necesario incorporar más plantas renovables que entreguen los mismos atributos de flexibilidad y confiabilidad que las plantas que se retiran. Con esto se demuestra finalmente que la tecnología CSP ha llegado para quedarse”, puntualizó González.

El proyecto, además de contar con el apoyo de instituciones financieras, obtuvo financiamiento por parte del Programa Laif de la Unión Europea y del banco de Desarrollo KFW.

El proyecto Cerro Dominador en su fase de construcción

Figura 2. El proyecto Cerro Dominador en su fase de construcción.

 

 

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