United Airlines podría impulsar aviones con biocombustible hecho de basura - World Energy Trade

United Airlines podría impulsar aviones con biocombustible hecho de basura

United Airlines es la primera aerolínea de EE. UU. en utilizar biocombustible de aviación con bajo contenido de carbono

United Airlines es la primera aerolínea de EE. UU. en utilizar biocombustible de aviación con bajo contenido de carbono

Biomasa
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Una nueva planta en Gary, Indiana, planea convertir cientos de miles de toneladas de basura en combustible, algunas de las cuales podrían terminar alimentando los aviones de United Airlines.

Fulcrum BioEnergy, con sede en California, anunció el jueves planes para la planta de combustible alternativo de $ 600 millones en Gary. No se espera que la construcción comience hasta 2020. Pero una vez que comiencen las operaciones, probablemente entre 18 meses y dos años más tarde, Fulcrum dijo que la planta podría generar aproximadamente 33 millones de galones de combustible de 700,000 toneladas de desechos cada año.

United, con sede en Chicago, que invirtió $ 30 millones en Fulcrum en 2015, tendrá la oportunidad de comprar 15 millones de esos galones y "planea ejercer plenamente esos derechos", dijo Aaron Robinson, gerente senior de estrategia y sostenibilidad ambiental de la aerolínea.

Aún no está claro qué aeropuertos podrían terminar obteniendo el biocombustible, ya que eso dependerá en parte de dónde tenga más sentido financiero que Fulcrum envíe el combustible, dijo Robinson. Algunos estados ofrecen incentivos a las empresas que entregan biocombustibles, e Illinois no se encuentra actualmente entre ellas, dijo.

La planta de Gary, que se espera que emplee a 160 trabajadores a tiempo completo con un salario promedio de $ 29 por hora, sería la segunda instalación de Fulcrum. Se está construyendo una planta cerca de Reno, Nevada, y se espera que comience a funcionar en 2020.

El acuerdo de United con Fulcrum finalmente le dará a la aerolínea el derecho a comprar hasta 90 millones de galones por año de seis plantas, de las cuales no se han construido todas. El costo es competitivo con el combustible de avión tradicional, dijo Robinson.

Los 15 millones de galones que United podría terminar comprando de la planta Gary de Fulcrum serían una gota en el cubo para la aerolínea, que consumió más de 2.5 mil millones de galones en los primeros nueve meses de este año.

Pero reemplazar un combustible de avión tradicional por biocombustible es parte de la estrategia de la aerolínea para alcanzar un objetivo anunciado en septiembre: reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero a la mitad para 2050.

Fulcrum dijo que su combustible reduce las emisiones en alrededor del 80 por ciento en comparación con el combustible para reactores tradicional. Esos ahorros provienen del hecho de que está hecho de desechos que de otra manera irían a un relleno sanitario y producirían gas metano, dijo Robinson.

United ya usa un poco más de un millón de galones de combustible renovable fabricado por un productor diferente en su centro de Los Ángeles.

La aerolínea es una de varias compañías que se han asociado con Fulcrum, y sus inversiones suman más de $ 200 millones, dijo Fulcrum.

 

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