NREL quiere descifrar el papel de los hongos en la biomasa - World Energy Trade

NREL quiere descifrar el papel de los hongos en la biomasa

Los hongos de podredumbre blanca producen enzimas que descomponen la lignina en dióxido de carbono y agua.

Los hongos de podredumbre blanca producen enzimas que descomponen la lignina en dióxido de carbono y agua.

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Investigación del Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL, por sus siglas en ingles) intentará resolver el misterio de lo que realmente sucede cuando los hongos de podredumbre blanca, se encuentran con la lignina. En uno de los experimento realizados, los hongos utilizaron el 20 % de la lignina de la madera de álamo después de 28 días de prueba y se indico que las modificaciones genéticas podrían acelerar el proceso para finalmente, convertir la lignina en bioproductos.

Los hongos de podredumbre blanca producen enzimas que descomponen la lignina en dióxido de carbono y agua. Sin embargo, aún no se ha determinado si los hongos usan los productos que provienen de la degradación de la lignina, pero la investigadora Davinia Salvachúa Rodríguez plantea la hipótesis de que si lo hacen.

Investigaciones anteriores realizadas por NREL como investigadora principal en un proyecto de Investigación y Desarrollo Dirigido por Laboratorio (LDRD), que ayudó a proporcionar datos clave para la propuesta de subvención de carrera temprana, demostraron que las variedades de hongos estaban usando la lignina como fuente de carbono y energía.

La reciente investigación causo que Salvachúa recibiera fondos adicionales para explorar el funcionamiento interno de los hongos de podredumbre blanca.

Figura 1. Davinia Salvachúa Rodríguez, con una muestra de hongos de podredumbre blanca, recibió fondos de investigación de carrera temprana del Departamento de Energía. (Foto por Werner Slocum / NREL)

El Programa Federal de Investigación de Carrera Temprana de la Oficina de Ciencia estará invirtiendo $ 2.5 millones en el proyecto de Salvachúa, llamado "Elucidando las Vías Catabólicas Aromáticas en Hongos de Rotura Blanca durante la Decadencia de Lignina". Los fondos se otorgarán durante cinco años.

"Esto está abriendo otra puerta a la investigación básica", dijo Salvachúa. “Una vez que descubrimos lo que sucede dentro de estos organismos, la siguiente pregunta es ¿podemos modificarlos genéticamente? Hoy no podemos diseñar hongos de podredumbre blanca, a diferencia de muchas bacterias, que hacemos todos los días en NREL. Por eso es súper desafiante trabajar con estos. De hecho, con las bacterias, puedes hacer un experimento en un día. Con hongos de podredumbre blanca, lleva un mes y medio para un solo experimento. Por lo tanto, debes tener mucha paciencia para experimentar con estos organismos".

Salvachúa dijo que en un experimento realizado en NREL, los hongos utilizaron el 20 % de la lignina de la madera de álamo después de 28 días. Las modificaciones genéticas podrían acelerar el proceso y, finalmente, convertir la lignina en bioproductos.

"El trabajo de Davinia sobre hongos de podredumbre blanca tiene el potencial de lograr grandes avances en nuestros objetivos de utilizar efectivamente la lignina para la producción de bioproductos", dijo Thomas Foust, director del Centro Nacional de Bioenergía.

Salvachúa también fue nombrado recientemente ganador del Premio Joven Investigador por la Sociedad de Microbiología Industrial y Biotecnología (SIMB). El premio anual está abierto a miembros de la sociedad que tienen 35 años o menos y tienen la intención de alentar a los investigadores jóvenes a continuar su trabajo y apoyar sus esfuerzos. La sociedad destacó a Salvachúa "por importantes contribuciones de investigación en microbiología industrial o biotecnología que indican la promesa de una carrera profesional de mérito".

 

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