La cebada, un subproducto de la cerveza para generar biocombustibles - World Energy Trade

La cebada, un subproducto de la cerveza para generar biocombustibles

Los humanos tienen una larga historia de elaboración de cerveza, que sigue siendo una bebida alcohólica popular en todo el mundo.

Los humanos tienen una larga historia de elaboración de cerveza, que sigue siendo una bebida alcohólica popular en todo el mundo.

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Las cervecerías en Europa usan millones de toneladas de cebada cada año, y la forma de deshacerse de las grandes cantidades de granos usados que quedan del proceso de producción siempre ha sido un problema, pero ahora científicos del Reino Unido han encontrado la manera de aprovecharla

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Científicos del Reino Unido anunciaron recientemente que han desarrollado un método para convertir los desechos de cebada en un tipo de biocombustible. Además, han estimado que la cantidad de subproducto de grano creado por las cervecerías en los estados de la UE puede producir suficiente biocombustible para abastecer 700,000 hogares anualmente.

El Dr. Ahmed Osman, profesor de la Facultad de Química de la Queen's University of Belfast (QUB) y que dirige la investigación sobre el tema, dijo que su equipo ha ideado un método simple que involucra solo unos pocos pasos para transformar los desechos de cebada en carbón activado. El grano usado, después de ser secado, pasa por un proceso químico y de tratamiento térmico donde se mezcla con ácido fosfórico e hidróxido de potasio. Cabe señalar que los costos de estas dos soluciones químicas son relativamente bajos.  

El equipo del Dr. Osman también afirmó que 1 kg de residuos de cebada producirá suficiente carbón para cubrir la superficie de 100 campos de fútbol. El proceso de conversión también crea nanotubos de carbono, un material muy valioso y buscado.

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Los hallazgos de esta investigación han sido publicados en el Journal of Chemical Technology and Biotechnology. El equipo del Dr. Osman señaló además que el Reino Unido importa combustibles de hidrocarburos líquidos del Medio Oriente, así como materiales sólidos de biocarbono en forma de gránulos de madera de los EE. UU. y otros lugares. Por lo tanto, el método que ha desarrollado el equipo reducirá los envíos de combustible desde el extranjero al utilizar más recursos disponibles en el hogar (es decir, convertir los desechos de las cervecerías locales en biocombustibles). Además, la adopción de esta tecnología de proceso particular en el sector energético tendrá los beneficios colaterales de reducir las emisiones de carbono generadas por el sector agrícola y aumentar la producción de los nanotubos de carbono altamente valiosos.  

Además de quemarlo como combustible, el carbón activado también se usa en la filtración de agua y en la cocción (p. Ej., Barbacoa). La investigación de QUB plantea la posibilidad de convertir este material en una fuente renovable de energía. El Dr. Osman dijo que convertir un subproducto de la cervecería como los desechos de cebada en dos productos de alto valor es un gran ejemplo de la economía circular. Si bien el carbón activado ya tiene una gran demanda en todo el mundo, el Dr. Osman ha notado que aún se necesitan algunos esfuerzos para comercializar la tecnología de su equipo para producir este tipo de combustible y nanotubos de carbono.  

Desde la perspectiva del Dr. Osman, convertir grandes cantidades de desechos destinados a vertederos en un biocombustible es solo algo bueno para la Tierra. El equipo espera que su tecnología contribuya a resolver los problemas globales de desechos y energía en el futuro cercano.  

 

Noticia de: Energy Trend / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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