¿Qué es el poder geotérmico? - World Energy Trade

¿Qué es el poder geotérmico?

Imagen tomada de Compelo

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Agua y Vapor
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Se está empezando a trabajar en lo que podria convertirse en la primera planta de energía geotérmica del Reino Unido. La idea, ha reavivado el interés en la energía geotérmica y su posible papel en la futura combinación energética

¿Qué es el poder geotérmico?

Al igual que las instalaciones de carbón, gas o energía nuclear, una planta de energía geotérmica convierte el calor en electricidad. Lo hace utilizando calor de alta temperatura (300 ° F a 700 ° F), conocido como energía geotérmica, desde la Tierra, al que se accede mediante la perforación de agua caliente o pozos de vapor seco en un proceso similar al de la perforación de petróleo.

El agua caliente o vapor se canaliza a la superficie y se utiliza para impulsar turbinas que generan electricidad.

Según la Agencia Internacional de Energía (AIE), en 2017, la generación global de energía geotérmica fue de aproximadamente 84.8TW / h, mientras que la capacidad acumulada alcanzó los 14GW.

Se espera que la capacidad de energía geotérmica global aumente a poco más de 17 GW para 2023, con las mayores incorporaciones de capacidad esperadas en Indonesia, Kenia, Filipinas y Turquía.

Se estima que, como fuente de energía renovable para energía y calefacción, la energía geotérmica tiene el potencial de satisfacer el 3-5% de la demanda mundial para el año 2050.

Tipos de plantas de energía geotérmica.

Las plantas de energía geotérmica, al igual que sus contrapartes tradicionales, cuentan con equipos estándar de generación de energía que incluyen turbinas, generadores y transformadores.

La primera estación geotérmica comercial se construyó en Toscana en 1911 e Italia fue el único productor industrial de electricidad geotérmica del mundo hasta 1958, cuando se puso en servicio la planta Wairakei en Nueva Zelanda.

Una planta de energía geotérmica en Islandia.

Figura 1. Una planta de energía geotérmica en Islandia.

Hay tres tipos principales de plantas de energía geotérmica:

  • Las plantas de vapor seco utilizan vapor directamente de un depósito geotérmico para impulsar turbinas y generar electricidad. La primera planta de energía geotérmica jamás construida (en 1904 en Toscana, Italia) fue una planta de vapor seco.
  • Las plantas de vapor instantáneo son el tipo más común de plantas de energía geotérmica. Funcionan convirtiendo el agua caliente a alta presión de las profundidades de la Tierra en vapor, que, cuando se enfría, se condensa en agua y se inyecta nuevamente en el suelo para usarla nuevamente.
  • Las plantas de energía de ciclo binario transfieren el calor de agua caliente geotérmica a otro líquido. Esto luego se convierte en vapor utilizado para conducir una turbina del generador.

Sistemas geotérmicos mejorados (EGS) explicados

Hasta hace poco, las estaciones de energía geotérmica tenían que construirse en áreas con fuentes de calor y agua de alta temperatura que se producen de forma natural, y donde la roca era adecuada para la perforación.

Sin embargo, los sistemas geotérmicos mejorados (EGS) tienen el potencial de extender el uso de los recursos geotérmicos. La técnica funciona al inyectar agua en los sistemas de roca, creando grietas para aumentar la permeabilidad de la roca.

Esto permite que el fluido circule en la roca fracturada y transporte el calor a la superficie, donde se puede generar electricidad.

La Oficina de Eficiencia Energética y Energía Renovable del Gobierno de los EE. UU. Estima que más de 100 GWe de capacidad económicamente viable pueden estar disponibles en los EE. UU.

Referente a la primera planta de energía geotérmica del Reino Unido

Se está empezando a trabajar en lo que podría convertirse en la primera planta de energía geotérmica en el Reino Unido.

La ingeniería geotérmica, la compañía detrás del proyecto, dice que las rocas de granito que producen calor en Cornwall, que alcanzan temperaturas de hasta 200 ° C (390 ° F), son adecuadas para la energía geotérmica.

Dos pozos, uno de 2.8 millas (4.5 km) y el de 1.5 millas (2.5 km) de profundidad, se perforarán en granito cerca de Redruth, Cornwall. El agujero anterior tardará siete meses en terminarse y se cree que es el más profundo que se ha perforado en el Reino Unido.

El agua fría se bombeará hacia las rocas calientes, se llevará a la superficie como agua caliente y el vapor se utilizará para impulsar las turbinas y producir electricidad para hasta 3.000 hogares.

Durante el proceso de energía geotérmica, el agua caliente o vapor se canaliza a la superficie y se utiliza para alimentar las turbinas que generan electricidad.

Figura 2. Durante el proceso de energía geotérmica, el agua caliente o vapor se canaliza a la superficie y se utiliza para alimentar las turbinas que generan electricidad.

Según Geothermal Engineering, la energía geotérmica tiene el potencial de ofrecer "hasta un 20%" de las necesidades de energía eléctrica y térmica del Reino Unido "de una manera confiable y sostenible".

Los problemas potenciales incluyen si las rocas son lo suficientemente permeables para que pase el agua y se pueden extraer volúmenes suficientes de agua caliente para hacer funcionar las turbinas.

¿Es la geotermia una fuente de energía renovable?

A diferencia de las fuentes de energía renovable, como los parques eólicos y solares, las plantas de energía geotérmica no se ven afectadas por el clima, lo que significa que pueden proporcionar un suministro estable de electricidad (los factores de capacidad varían del 60% al 90%) y, por lo tanto, son adecuados para la carga base (continua) la producción de electricidad.

Las plantas de energía geotérmica tienen una disponibilidad promedio del 90% o más, en comparación con alrededor del 75% para las plantas de carbón.

La energía geotérmica se considera un recurso renovable, ya que la energía se puede extraer sin quemar combustibles fósiles como el carbón, el gas o el petróleo, lo que genera menos emisiones nocivas.

Además, las centrales geotérmicas utilizan la cantidad casi ilimitada de calor generado por el núcleo de la Tierra e incluso en áreas que dependen de un reservorio de agua caliente, el volumen extraído se puede volver a inyectar, lo que lo convierte en una fuente de energía sostenible.