Perfil de las seis mayores centrales de energía geotérmica de Islandia - World Energy Trade

Perfil de las seis mayores centrales de energía geotérmica de Islandia

Central geotérmica Krafla en Islandia. Imagen cortesía de NS Energy

Central geotérmica Krafla en Islandia. Imagen cortesía de NS Energy

Agua y Vapor

El país tiene abundante energía geotérmica debido a su alta actividad volcánica, y se han construido varias instalaciones para aprovechar este recurso natural

La energía geotérmica - que se deriva del calor interno natural del planeta - es una importante fuente de energía en Islandia, y actualmente representa más del 30% del suministro de electricidad del país.

Al ser una isla con gran actividad volcánica, está en una posición favorable para aprovechar esta fuente de energía natural, renovable y libre de emisiones de carbono.

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La generación de energía comercial a partir de fuentes geotérmicas ha estado en marcha durante medio siglo en Islandia, pero los residentes han estado haciendo uso de este calor subterráneo desde los primeros asentamientos, utilizándolo para bañarse, cocinar, calentar espacios y con fines agrícolas.

La electricidad puede generarse procesando el agua caliente y el vapor que emerge de debajo de la superficie de la tierra, y en ese sentido, el país ha construido varias centrales de energía geotérmica para aprovechar este abundante recurso.

En 2018, la capacidad global de energía geotérmica para la generación de electricidad en Islandia se sitúó en 755 megavatios (MW), según las cifras del gobierno.

El sitio web NS Energy realiza un perfil de las seis principales centrales de energía geotérmica que funcionan actualmente en Islandia.

Las seis principales plantas de energía geotérmica en Islandia

1. Hellisheiði - 303MW

Hellisheiði es la octava planta de energía geotérmica más grande del mundo, y la más grande de Islandia, con una capacidad de generación de energía de 303MW.

Está situada en el suroeste del país, cerca de la capital Reykjavík, y capta la energía geotérmica de la montaña volcánica Hengill.

La generación de electricidad comenzó en 2006, lograda con la ayuda de dos turbinas de 45MW. Entre 2007 y 2011 se añadieron cinco turbinas más.

Excepto una, que es una turbina Toshiba de baja presión de 33MW, las unidades son fabricadas por Mitsubishi y poseen una capacidad de 45MW.

Central geotérmica Hellisheiði en Islandia

Figura 1. Central geotérmica Hellisheiði en Islandia

La instalación de Hellisheiði también proporciona energía térmica para abastecer la calefacción urbana de Reykjavík - con una capacidad de calefacción instalada de 133MW - así como electricidad a las refinerías de aluminio vecinas.

Es propiedad y está operada por Orka Náttúrunnar, o ON Power - una subsidiaria de Orkuveita Reykjavíkur, que es propiedad mayoritaria de la Ciudad de Reykjavík.

2. Nesjavellir - 120MW

La segunda central geotérmica más grande de Islandia, Nesjavellir, también está situada en la región volcánica de Hengill, al este de Reikiavik.

La central de ciclo combinado de calor y energía tiene una capacidad de generación de electricidad de 120MW y, al igual que Hellisheiði, es propiedad y está operada por ON Power.

Tiene una capacidad de calefacción instalada de 300MW y suministra agua caliente para el servicio de la red de calefacción del distrito de la ciudad capital.

Los planes para extraer energía geotérmica de Nesjavellir comenzaron en 1947, aunque la construcción se retrasó hasta 1987, y la planta se puso en marcha en 1990.

La instalación comprende 25 perforaciones para extraer fluidos geotérmicos, de entre 1.000 y 2.200 metros de profundidad, y se desarrolló en tres fases. La última unidad generadora de turbina de 30 MW se puso en marcha en 2005.

3. Reykjanes - 100MW

La central geotérmica de Reykjanes, también conocida como Reykjanesvirkjun, que entró en funcionamiento en 2006, está situada en el extremo sudoccidental de Islandia.

Con una capacidad instalada de 100MW de generación de electricidad, comprende dos turbinas de 50MW que extraen vapor y salmuera de un depósito de 290°C-320°C - uno de los campos geotérmicos más calientes en funcionamiento.

Es propiedad y está operado por HS Orka, una subsidiaria de la empresa canadiense Alterra Power.

Reykjanes está abierto al público, ofreciendo visitas guiadas a una exposición en la central eléctrica, donde se muestra cómo la energía geotérmica se utiliza para suministrar calefacción y servicios eléctricos a la población de Islandia.

4. Theistareykir - 90MW

La central eléctrica de Theistareykir está situada en el noreste de Islandia y tiene una capacidad de generación de 90MW - derivada de dos turbinas de 45MW.

La construcción de la primera etapa de la instalación, que comprende una sola turbina, comenzó en 2015 y se puso en marcha en 2017, instalándose la segunda unidad al año siguiente.

La empresa estatal de energía de Islandia Landsvirkjun es propietaria y operadora de Theistareykir, que es la primera planta geotérmica que la organización ha construido de principio a fin.

En 2019, la empresa recibió el Premio a la Excelencia en Proyectos Globales de la Asociación Internacional de Gestión de Proyectos (International Project Management Association, IPMA, por sus siglas en inglés).

5. Svartsengi - 75MW

Situada en el campo geotérmico de Svartsengi (o "prado negro"), la central geotérmica de Svartsengi, de 150 hectáreas, se encuentra a unos 4 km al norte de la ciudad pesquera de Grindavík y a 45 km de la capital, Reykjavík.

Su construcción fue iniciada en 1976 por HS Orka, y fue la primera central geotérmica del mundo en combinar la generación de electricidad y la producción de agua caliente para su uso en la calefacción doméstica - suministrando energía térmica a más de 21.000 hogares a lo largo de la península de Reykjanes.

Se construyó en seis fases, cada una de las cuales incluía la instalación de una nueva planta de energía, la sexta fase se completó en 2008.

Tiene una capacidad de 190MW en energía térmica y 75MW en energía eléctrica.

Svartsengi también es notable por el servicio que presta a la cercana instalación balnearia de la Laguna Azul, el balneario más popular de Islandia.

Balneario Blue Lagoon en Islandia

Figura 1. La central eléctrica de Svartsengi suministra agua caliente al balneario Blue Lagoon en Islandia

6. Krafla - 60MW

La central geotérmica de Krafla está situada cerca del volcán Krafla y del lago Mývatn, en el noreste de Islandia. Tiene una capacidad instalada de 60MW, que comprende dos unidades de turbina de 30MW.

Se puso en marcha a principios de 1977 y era propiedad del Gobierno de Islandia en ese momento, y más tarde fue adquirida por la empresa estatal Landsvirkjun en 1985.

La actividad volcánica en la región interrumpió los esfuerzos de construcción, lo que llevó a que la instalación se construyera en dos fases, comenzando la instalación de la segunda turbina en 1997.

Las dos unidades de 30MW de Krafla están equipadas con turbinas de doble presión de entrada y doble flujo. El vapor de alta y baja presión procedente de 18 perforaciones impulsa el equipo.

 

Noticia tomada de: NS Media Group Limited / Traducción libre del inglés por WorldEnergytrade.com

 

 

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