La energía geotérmica y la extracción de litio buscan abrirse paso en California - World Energy Trade

La energía geotérmica y la extracción de litio buscan abrirse paso en California

La financiación ayudará a California a cumplir los objetivos de energía limpia y estimular el desarrollo económico a través de la extracción de litio

La financiación ayudará a California a cumplir los objetivos de energía limpia y estimular el desarrollo económico a través de la extracción de litio

Agua y Vapor
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La Comisión de Energía de California (CEC) otorgó casi 10 millones de dólares en subvenciones para el desarrollo de tres proyectos geotérmicos los cuales tendrán como objetivo ayudar al condado de California a cumplir su objetivo de 100% de energía eléctrica limpia y expandir la industria emergente de recuperación de litio.

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Las subvenciones se financiaron a través del programa Cargo de Inversión en el Programa Eléctrico (Electric Program Investment Charge, EPIC, por sus siglas en inglés) de la CCA, la principal iniciativa de investigación de interés público del estado que impulsa la innovación de energía limpia y el espíritu empresarial.  

Entre los proyectos financiados, se encuentra uno de 1.7 millones de dólares del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, que fue diseñado para demostrar cómo los datos sísmicos y electromagnéticos pueden mapear depósitos geotérmicos y crear imágenes mejoradas de sus características estructurales para ubicar y dar lugar a mejores pozos de producción de energía geotérmica. La demostración tendrá lugar en The Geysers, el campo geotérmico más grande del mundo ubicado en los condados de Sonoma, Lake y Mendocino.  

La vicepresidenta de la CCA, Janea A. Scott dijo: "La energía geotérmica es una fuente de energía limpia y sostenible, y somos afortunados de tener recursos tan grandes en el estado". 

“Casi la mitad de los recursos conocidos permanecen sin explotar principalmente debido a los altos costos iniciales. El financiamiento de EPIC puede ayudar a abordar esas barreras al encontrar soluciones técnicas que reduzcan los costos, aumenten la productividad y fomenten futuras inversiones comerciales en geotermia”, siguió expresando Janea Scott. 

California alberga algunos de los recursos geotérmicos más abundantes del mundo. Las más de 40 plantas de energía geotérmica que operan en el estado aprovechan los depósitos subterráneos sobrecalentados de origen natural que proporcionan más de 2.700 megavatios de capacidad de energía renovable.

En 2018, la energía geotérmica produjo más de 11,500 gigavatios-hora de generación en el estado. Sin embargo, eso representa menos del 6% de la energía total producida por el estado en 2018, mucho menos que la cantidad de energía renovable producida por la energía eólica y la energía solar.  

Extracción de litio  

Los objetivos energéticos de California también se cumplirán mediante el uso de baterías para el almacenamiento de energía. Algunos de los tipos de baterías más eficientes utilizan el litio como elemento clave, y se encuentran concentraciones particularmente altas del metal blando disuelto en la salmuera producida por los puntos calientes geotérmicos del estado.  

Los proyectos de recuperación de litio adjudicados el pasado 13 de mayo están diseñados para ayudar a reducir los costos y el impacto ambiental. Incluyen:  

  • $ 6 millones a BHER Minerals, LLC para un proyecto de demostración en una instalación de energía geotérmica existente en Calipatria que puede procesar de manera rentable al menos 100 galones de salmuera geotérmica por minuto para producir carbonato de litio de grado de batería.  
  • $ 1.8 millones a Materials Research LLC, con sede en Palo Alto, para un proyecto de demostración a escala piloto que utiliza un material sorbente recientemente desarrollado para extraer litio de la salmuera y un proceso separado para la formación directa de carbonato de litio de alta pureza, que tiene un valor económico adicional en industria y medicina.  
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En los últimos años, la demanda mundial de litio ha aumentado significativamente a medida que los recursos de energía limpia reemplazan rápidamente a los combustibles fósiles en los sectores del transporte, la construcción y la energía.  

Los vastos depósitos de litio de California, (hasta un tercio de la demanda actual de litio del mundo según algunas estimaciones de la industria), son vistos como una manera de impulsar la economía verde del estado.

Los depósitos en el Valle Imperial por sí solos podrían producir potencialmente hasta $860 millones de ingresos anuales, según el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL, por sus siglas en inglés) del Departamento de Energía de los Estados Unidos.

Debido al enorme impacto que la recuperación de litio podría tener en el estado; el ecosistema de nuevos negocios, inversiones y empleos que podría crear; y el efecto transformador que tendría en la energía limpia, algunos llaman a la industria emergente como "Silicon Valley 2.0" o "Lithium Valley".  

 

Para más información visite: energy.ca.gov

 

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