Islandia apoya el impulso de África por la energía geotérmica - World Energy Trade

Islandia apoya el impulso de África por la energía geotérmica

Islandia es pionera en el uso de energía geotérmica

Islandia es pionera en el uso de energía geotérmica

Agua y Vapor
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A principios del siglo XX, Islandia era uno de los países más pobres de Europa, y su población confiaba en una mezcla precaria y contaminante de carbón importado y turba local para obtener electricidad.

Pero durante el próximo siglo, la nación isleña lograría una de las grandes transformaciones de energía de la historia, desechando combustibles fósiles y adoptando la energía geotérmica. Hoy, casi el 100% de la electricidad de Islandia proviene de fuentes renovables, una transformación que ha ayudado a convertir a sus 366,000 personas en algunas de las más ricas de Europa.

Durante la última década, Islandia ha estado trabajando con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) para provocar una revolución energética similar en África Oriental. Islandia ha hecho todo, desde financiar proyectos de exploración hasta capacitar a futuros ingenieros geotérmicos.

"Somos un país pequeño, pero tratamos de concentrar nuestros esfuerzos en ciertas áreas y esta es una de ellas", dijo Guðmundur Ingi Guðbrandsson, ministro de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Islandia. Llamó a la asociación del país con el PNUMA "fructífera".

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Aprovechar la energía geotérmica significa aprovechar el calor del interior de la Tierra, que es transportado por el agua o el vapor a la superficie. Hay muchas formas en que se puede liberar el agua caliente, a través de géiseres, aguas termales, respiraderos de vapor, respiraderos hidrotermales subacuáticos, y todas ellas son fuentes potenciales de energía geotérmica.

Islandia, pionera en el uso de energía geotérmica, alberga más de 200 volcanes y una gran cantidad de aguas termales, y por lo tanto tiene una fuente abundante de agua subterránea caliente y de fácil acceso. Esto se convierte en energía tanto para la generación de energía como para aplicaciones de uso directo.

A medio mundo de distancia, los países de África Oriental están sentados sobre una recompensa similar. Se alinean en el Gran Sistema de Grietas del África Oriental, una depresión que se extiende desde el norte de Siria hasta el centro de Mozambique. La grieta es un centro de actividad tectónica. En gran parte de su longitud, el calor del interior de la tierra irrumpe en la superficie. Se estima que si África Oriental pudiera aprovechar esa energía, podría generar 20 gigavatios de electricidad. Eso es significativo en una región plagada de escasez de energía, donde, dependiendo del país, del 25 al 89% de la población no tenía acceso a la energía en 2018.

Islandia es un socio importante y cofinanciador del Proyecto del Fondo para el Desarrollo Geotérmico de la Grieta Africana del PNUMA . El esfuerzo, lanzado en 2010, está diseñado para estimular las inversiones geotérmicas en Eritrea, Etiopía, Kenia, Ruanda, Tanzania y Uganda. Entre 2012 y 2019, Islandia también ayudó a siete países de África Oriental a desarrollar su experiencia en energía geotérmica a través del Proyecto de Exploración Geotérmica.

"La energía geotérmica es cien por ciento indígena, ecológica y una tecnología que ha sido subutilizada durante demasiado tiempo en el continente", dijo el Gerente del Programa de Energía, Meseret Teklemariam Zemedkun. "Es hora de sacar esta tecnología del pasado para impulsar los medios de vida, el desarrollo del combustible y reducir la dependencia de combustibles fósiles contaminantes e impredecibles".

Islandia también alberga el Programa de capacitación geotérmica de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU-GTP). Establecido en 1978, ha graduado a más de 1.300 becarios de 100 países en desarrollo. Alrededor del 39% de los aprendices durante 1979-2016 provienen de 17 países africanos. Esto indica una contribución significativa de UNU-GTP para mejorar las capacidades de la región.

Junto con varios socios, incluido el PNUMA, el país también está ayudando a establecer el Centro de Excelencia Geotérmica Africana. Con sede en Kenia, que ha estado desarrollando energía geotérmica desde la década de 1970, el centro ayudará a capacitar a jóvenes científicos, ingenieros, perforadores, técnicos y financieros geotérmicos africanos para garantizar un desarrollo geotérmico seguro y sostenible en África.

En el sector energético, la asociación entre Islandia y el PNUMA se está expandiendo para apoyar a las mujeres a través del Marco de Mujeres Emprendedoras de Energía de África. El objetivo es superar las principales barreras y desafíos que obstaculizan el establecimiento, el crecimiento y el desarrollo de mujeres empresarias en el sector energético en África.

"Islandia ha sido un socio firme e importante del PNUMA para aportar experiencia en geotermia a África oriental", dijo Zemedkun. "Estamos orgullosos de la asociación y los resultados que hemos logrado, y felices de expandir la asociación para apoyar a las mujeres y los jóvenes en el sector energético".

Islandia no solo es un socio importante para el PNUMA debido al apoyo técnico y financiero proporcionado a los proyectos de energía. También es uno de los Estados Miembros que ha pagado constantemente su "parte justa" al Fondo de Medio Ambiente del PNUMA, apoyando así todo el trabajo del PNUMA.

 

Noticia tomada de: Renewable Energy Magazine / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

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