¿Ha llegado el momento de invertir en energía mareomotriz? - World Energy Trade

¿Ha llegado el momento de invertir en energía mareomotriz?

La energía mareomotriz podría contribuir de forma significativa al movimiento de descarbonización

La energía mareomotriz podría contribuir de forma significativa al movimiento de descarbonización

Agua y Vapor

La energía mareomotriz parece incapaz de salir de su infancia y entrar en el mercado. Esta forma de producción de energía renovable con cero emisiones de carbono tiene un gran potencial para aportar una cantidad importante de energía a la red, sobre todo en Europa y Asia, sin contribuir a su huella de carbono (o incluso reduciéndola).

Sin embargo, la energía mareomotriz puede tener más cosas en contra que a favor. Los bancos no parecen estar dispuestos a respaldar las empresas mareomotrices debido a los márgenes de beneficio no probados, y los ecologistas tampoco están del todo convencidos.

Sin embargo, a medida que la urgencia de mitigar las emisiones y los efectos del cambio climático se impone y el mundo avanza hacia la descarbonización en serio, todas las formas de producción de energía baja en carbono merecen un juicio justo.

En agosto, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) y la Organización de las Naciones Unidas (ONU) publicaron su histórico 6º Informe de Evaluación sobre la situación mundial del cambio climático, y el panorama es, como mínimo, sombrío.

La ONU calificó el informe como un "código rojo para la humanidad" que demostraba que ya hemos cambiado el clima de forma irreversible y que evitar los impactos más catastróficos del cambio climático requerirá una acción rápida y contundente.

La energía mareomotriz podría contribuir de forma significativa al movimiento de descarbonización si es capaz de despegar y escalar hasta ser competitiva en el mercado energético.

"La energía mareomotriz podría cambiar las reglas del juego para lograr una economía más ecológica y sostenible a medida que la UE [Unión Europea] avanza hacia el objetivo de un 40% de energías renovables en su combinación energética global para 2030", afirma un informe reciente del observador de la UE. "Podría aportar 100 GW de capacidad para 2050, lo que equivale al 10% del consumo actual de electricidad en Europa".

Como el agua es más densa que el aire, la energía mareomotriz tiene el potencial de ser mucho más potente y productiva que la eólica. Además, la energía mareomotriz no está limitada por los mismos problemas de variabilidad que impiden la energía solar y eólica.

Mientras que ambas formas de extracción de energía renovable dependen del clima y de la hora del día, la mareomotriz es extremadamente fiable, ya que se basa en los ciclos naturales, consistentes y constantes de las mareas, controlados por la atracción gravitatoria de la luna.

Por ello, el flujo de energía mareomotriz a la red podría ser tan consistente como la energía derivada de los combustibles fósiles, sin necesidad de almacenamiento de energía.

Sin embargo, la energía mareomotriz tiene algunos inconvenientes medioambientales importantes. Aunque es una bendición para el clima, ya que no libera gases de efecto invernadero y puede compensar las emisiones que se derivarían de la producción de energía que la marea podría desplazar, la marea supone una amenaza considerable para los entornos oceánicos si no se diseña y gestiona con el máximo cuidado.

Las turbinas mareomotrices perturban gravemente las mismas corrientes mareomotrices de las que extraen energía y pueden dañar la vida marina que queda atrapada en las aspas.

Hay otras formas de energía mareomotriz además de los "generadores" accionados por turbinas. Las otras dos formas significativas son las presas, que son esencialmente un dique, y las lagunas mareomotrices. Las presas pueden tener graves efectos negativos sobre el medio ambiente, ya que alteran los ecosistemas marinos y generan grandes cantidades de sedimentos. Uno de estos sistemas en Bretaña (Francia) ya ha provocado la extinción de un pez plano local en la zona.

Las lagunas mareomotrices son una forma de energía mareomotriz mucho más respetuosa con el medio ambiente, ya que tienen lugar en piscinas costeras protegidas y construidas por el hombre, pero tienen una capacidad energética mucho menor.

A pesar de estos importantes inconvenientes, hay regiones, sobre todo en torno al Reino Unido y China, que son especialmente adecuadas para la expansión de la energía mareomotriz, y muchos defensores del clima sostienen que no podemos permitirnos el lujo de no ampliar la energía mareomotriz debido a su alto potencial de producción de energía fiable y sin emisiones. Pero la construcción de nuevas plantas de energía mareomotriz es una empresa costosa, y hasta ahora los bancos no parecen estar convencidos de que vayan a obtener un rendimiento suficiente de la inversión.

"Para que las empresas de energía mareomotriz se pongan en marcha, es necesario que los gobiernos nacionales introduzcan sistemas de apoyo a los ingresos, precios garantizados y tipos de interés decentes para los préstamos bancarios", informa EU Observer. Hasta ahora, la marea no tiene nada de eso.

Pero a medida que la Unión Europea atraviesa una crisis energética que se agravará en los meses de invierno, los bancos pueden mostrarse más dispuestos a respaldar nuevas formas de producción de energía, especialmente las que son tan fiables como la mareomotriz. Y aunque la construcción de la energía mareomotriz es costosa, la infraestructura dura mucho tiempo, con una vida útil de unos 120 años.

La actual escasez de energía, unida a la urgente necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, podría ser el último empujón necesario para que la energía mareomotriz tenga una oportunidad de ser competitiva en los mercados energéticos.

 

Noticia tomada de: OilPrice /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade

Te puede interesar:

Si eres seguidor de World Energy Trade hoy puedes resultarnos más útil que nunca. La emergencia del coronavirus ha ocasionado un lógico desplome sin precedentes de la publicidad, nuestro único sustento económico para poder informar.

Necesitamos a todos y cada uno de nuestros trabajadores y colaboradores que, cada día, están demostrando su valía en un entorno de trabajo complicado por las restricciones que impone el virus. Jornadas laborales interminables y medios tecnológicos no habituales hacen aún más difícil y costosa nuestra labor. Con la publicidad en crisis, el lector de World Energy Trade puede ser un asidero de enorme importancia.

Danos tu apoyo aportando lo que quieras.

QUIERO COLABORAR

No pierdas la oportunidad de leer este reportaje:

Vehiculos Electrico Hidrogeno Foto Ref