Geotermia equilibra la cartera renovable de California - World Energy Trade

Geotermia equilibra la cartera renovable de California

Los californianos ahorrarían casi $ 600 millones por año para 2030 con las plantas geotérmicas

Los californianos ahorrarían casi $ 600 millones por año para 2030 con las plantas geotérmicas

Agua y Vapor
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La rápida expansión de la energía renovable de California ha provocado un auge en los proyectos de energía solar y eólica a gran escala y una enorme expansión de la energía solar en los techos. A medida que los costos han disminuido, la energía solar se ha vuelto mucho menos costosa que las nuevas plantas de gas y mucho menos costosas que el carbón existente.


La energía geotérmica ha sido históricamente una gran parte de la cartera de energía renovable de California, pero su papel en el suministro de energía renovable de California ha disminuido últimamente. Las empresas de servicios públicos de California no han contratado prácticamente ningún proyecto de geotermia nuevo como parte de su esfuerzo por cumplir con el estándar de cartera renovable del 50 por ciento de California.

Las razones más frecuentemente citadas por las que se ha dejado atrás la energía geotérmica son que cuesta más que la energía solar o eólica y el objetivo principal de las empresas de servicios públicos en la creación de sus carteras renovables es minimizar el costo de cumplir con el estándar estatal de renovables.

El programa RPS de California ha sido ampliamente aclamado como un éxito y, sin embargo, la cartera renovable resultante no está equilibrada. Esto se debe en parte al enfoque del programa en minimizar los costos. A pesar de que la energía solar tiene el costo de energía más bajo y nivelado, debido a la cantidad de energía solar que ya tenemos en el sistema, y ​​cada año se agrega más, el valor incremental de energía solar adicional es menor que a niveles de penetración más bajos. Además, en la primavera y otras épocas del año, la abundancia de energía solar conduce a un precio negativo en la red, y a la reducción de miles de megavatios de energía solar y otras fuentes de energía renovables, lo que genera ingresos perdidos para proyectos renovables y costos más altos para los consumidores.



Además de ayudar a proporcionar un balance muy necesario para la cartera de renovables de California, la energía geotérmica puede proporcionar valiosos beneficios de confiabilidad de la red, que erróneamente no son considerados por la Comisión de Servicios Públicos al implementar el estándar de la cartera de renovables. Debido a que las plantas geotérmicas utilizan generadores de hilado tradicionales y producen energía durante todo el día, pueden reducir la dependencia del gas natural para la confiabilidad. Un ejemplo vívido se encuentra en el Plan de Transmisión más reciente adoptado por el Operador Independiente del Sistema de California (CAISO), que mostró que la abundancia de energía solar y la falta de generación geotérmica (o cualquier tipo de almacenamiento de energía) en el Valle Imperial al Este de San Diego da lugar a la continua dependencia de las plantas de gas natural para proporcionar fiabilidad cuando se pone el sol, lo que resulta en mayores costos y aumento de las emisiones.

El fracaso continuo en valorar los beneficios económicos y ambientales de la geotermia en el Condado Imperial está interfiriendo con los esfuerzos para prevenir el colapso del Mar de Salton. El desarrollo geotérmico en el Condado Imperial ha sido identificado como un componente económico y ambiental crucial para restaurar el mar y ayudar a la comunidad en dificultades. Geothermal proporciona importantes empleos de construcción y operación, impuestos a la propiedad para el condado y arrendamiento de ingresos al Distrito de Riego Imperial IID. El desarrollo geotérmico en la costa sur del Mar de Salton también ayudará a cubrir la playa expuesta a medida que el Mar retroceda.

En un estudio realizado en 2016 por CEERT para la Fundación Walton, encontramos que al generar 10 teravatios por hora de energía limpia con plantas geotérmicas en lugar de energía solar a gran escala, los californianos ahorrarían casi $ 600 millones por año para 2030. Los ahorros resultan de la reducción del la cantidad de generación excesiva de energía solar en el medio del día y frenar la necesidad de que las plantas de gas natural proporcionen equilibrio y flexibilidad a la red. Un análisis similar también mostró los ahorros en costos y la confiabilidad de los beneficios de New Mexico.



A medida que California mira hacia un 60% de energías renovables para 2030 y un 100% de carbono cero para 2040, es cada vez más importante que los reguladores, los servicios públicos y los agregadores de la elección de la comunidad presten mucha atención a cómo los recursos de energía verde encajan entre sí, y cómo pueden ayudar a ejecutar la red sin fósiles. combustibles

Los esfuerzos de California para avanzar hacia un futuro con cero emisiones de carbono también serán observados cuidadosamente por otros estados occidentales que establecen sus propias metas de energía limpia. Nevada y Washington aprobaron una legislación que se dirige al 100% de la electricidad sin carbono en el futuro, convirtiéndose en el cuarto y quinto estado en aprobar dichos proyectos de ley. Se unirán a Nuevo México y Hawai para establecer objetivos de electricidad limpia al 100% en los próximos 30 años. Hawaii sigue siendo el único estado que se compromete a obtener el 100% de su electricidad futura de proyectos de energía renovable, superando el umbral más bajo de solo carbono. Todos estos estados han sido bendecidos con recursos geotérmicos que pueden desempeñar un papel vital para garantizar la estabilidad y la eficiencia de la red.

El tamaño y el complejo entorno regulatorio de los servicios públicos de California sin duda presentarán desafíos en la transición a una red operada por fuentes renovables, pero dados los abundantes recursos del estado y la experiencia de décadas en la integración de energía renovable, tiene la oportunidad de liderar el camino hacia otros estados. California tendrá éxito si abarca una cartera diversa de fuentes renovables, incluidas las fuentes siempre disponibles, como la geotérmica.

La diversidad geográfica y tecnológica es importante, y el efecto de la elección de recursos en los costos generales, incluida la flexibilidad y confiabilidad, debe convertirse en una parte central de nuestras prácticas de planificación y adquisición.

 

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