El proyecto de energía geotérmica de Cornualles avanza a toda máquina - World Energy Trade

El proyecto de energía geotérmica de Cornualles avanza a toda máquina

Tiene previsto suministrar electricidad a la red y enviar calor a una destilería de ron local y a una nueva urbanización.

Tiene previsto suministrar electricidad a la red y enviar calor a una destilería de ron local y a una nueva urbanización.

Agua y Vapor

Se ha necesitado una década de duro trabajo -y algunas ideas audaces e imaginativas-, pero finalmente una columna de vapor ha estallado en el claro aire de Cornualles, señal de lo que se anuncia como un gran avance en un proyecto energético que aprovecha las rocas calientes del extremo suroeste de Gran Bretaña.

La explosión de vapor en las instalaciones de United Downs, cerca de Redruth, antaño capital mundial de la minería, se considera una prueba de que la energía geotérmica profunda puede ser parte de la solución a la búsqueda de fuentes de energía alternativas en el Reino Unido.

 

El año que viene, la empresa que está detrás del proyecto, Geothermal Engineering Ltd (GEL), afirma que habrá construido una central eléctrica para producir electricidad y calor a partir de las rocas calientes. Tiene previsto suministrar electricidad a la red y enviar calor a una destilería de ron local y a una nueva urbanización.

El jueves, la empresa también anunció sus planes de construir otros cuatro emplazamientos en Cornualles de aquí a 2026, con lo que podría crear cientos de puestos de trabajo en una de las zonas más desfavorecidas del sur de Inglaterra.

Ryan Law, director general de GEL, describió la explosión de vapor como un punto de inflexión en el Reino Unido para una industria que está bien establecida en lugares como Italia, Islandia y la costa oeste de Estados Unidos.

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"Es algo realmente impactante", dijo Law. "Es casi como sentir la potencia de un motor a reacción. Es algo muy dramático: uno se da cuenta de lo poderosa que es la Tierra y de que sólo estamos sentados en un pedacito de su corteza".

Existen posibilidades de instalar centrales geotérmicas similares en otras partes del Reino Unido, como Cheshire y Staffordshire. Pero la estructura geológica de las masas de granito que hay bajo Devon y Cornualles hace que sea un territorio fértil para la energía geotérmica.

GEL ha colaborado en el proyecto con 26 universidades y el ayuntamiento de Cornualles. Se han perforado dos pozos, uno de ellos a cinco kilómetros de profundidad, en el granito de la zona de la falla de Porthtowan.

El agua se bombea desde el pozo más profundo, donde la temperatura es de 180ºC. El vapor producido acciona una turbina que produce electricidad. El agua se reinyecta en el suelo para recoger más calor de las rocas, y el ciclo continúa. El calor también puede transportarse por tuberías para ser utilizado por empresas y hogares.

El proyecto ha recibido el apoyo del Fondo Europeo de Desarrollo Regional y del Consejo de Cornualles. Stephen Rushworth, titular de la cartera de economía del ayuntamiento, declaró: "Las nuevas plantas beneficiarán a las comunidades locales: "Las nuevas plantas beneficiarán a las comunidades locales". El ayuntamiento espera que el calor se utilice para abastecer una urbanización propuesta para hasta 10.000 personas, Langarth Garden Village.

 

Se ha temido que las operaciones subterráneas puedan provocar terremotos, pero GEL ha instalado una red de sismómetros capaces de detectar terremotos cientos de veces más pequeños de lo que se percibe en la superficie, lo que le permitirá tomar medidas paliativas en caso necesario.

Mike Childs, responsable de ciencia, política e investigación de Amigos de la Tierra, declaró: "La energía geotérmica tiene un gran potencial en algunas zonas del Reino Unido, sobre todo en Cornualles, pero también en otras antiguas zonas mineras donde se puede captar el calor del agua de las minas".

Childs añadió que, en la mayor parte del país, las bombas de calor aerotérmicas serían la mejor opción para calentar los hogares de los ciudadanos en la transición del Reino Unido hacia un futuro sin combustibles fósiles.

Fin Thompson, de 20 años, que trabaja en la oficina de GEL, había estado planeando dejar Cornualles en busca de trabajo. "No hay muchos empleos en esta zona", dijo. "Es bueno que esto dé más trabajo a más jóvenes. Y es emocionante que la exploración subterránea vuelva a realizarse en Cornualles".

 

Noticia tomada de: The Guardian / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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