Descripción de las 5 principales centrales hidroeléctricas del Reino Unido - World Energy Trade

Descripción de las 5 principales centrales hidroeléctricas del Reino Unido

El Reino Unido tiene un potencial hidroeléctrico viable estimado de 2,4 GW

El Reino Unido tiene un potencial hidroeléctrico viable estimado de 2,4 GW

Agua y Vapor

Las centrales hidroeléctricas derivan la energía del agua en movimiento, y alrededor del 2% de la generación total de electricidad en el Reino Unido se ha producido a partir de estas fuentes en los últimos 30 años.

Los tres principales tipos de centrales hidroeléctricas en el Reino Unido incluyen esquemas de almacenamiento, esquemas de flujo de agua y almacenamiento por bombeo.

Según la Asociación Internacional de Energía Hidroeléctrica (International Hydropower Association, IHA, por sus siglas en inglés), se estima que Gran Bretaña tiene un potencial hidroeléctrico viable de 2,4 gigavatios (GW). A pesar del enorme potencial, se prevé que la expansión de la energía hidroeléctrica se limitará a aplicaciones en pequeña escala, excluyendo los proyectos de almacenamiento por bombeo.

El sitio web NS Energy realiza un perfil de las cinco principales centrales hidroeléctricas del Reino Unido.

Las cinco principales centrales hidroeléctricas del Reino Unido

1. Central eléctrica Dinorwig: 1.728MW

La central eléctrica Dinorwig, de 1.728 megavatios (MW), está situada en Snowdonia, una región del noroeste de Gales. Construida en el interior de las cavernas de Elidir Fawr, una montaña en el norte de Gales, la central ofrece una rápida respuesta a las demandas repentinas de electricidad.

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La central, dirigida por la filial de Engie, First Hydro Company, utiliza la tecnología de almacenamiento por bombeo.

La central hidroeléctrica por bombeo, que se puso en marcha en su totalidad en 1984, incluye 16 km de túneles subterráneos y seis unidades generadoras.

Las seis turbinas de 300MW de tipo Reversible Francis están conectadas a generadores que convierten la energía cinética en electricidad. La central eléctrica está conectada a la subestación de la Red Eléctrica Nacional en Pentir por 10km de cables de 400kV que están enterrados bajo tierra.

Además, Dinorwig es capaz de pasar a la capacidad máxima desde el modo de espera en menos de 16 segundos, con una capacidad de almacenamiento de energía de unos 9,1 gigavatios hora (GWh).

Central eléctrica Dinorwig

Figura 1. Central eléctrica Dinorwig

2. Central eléctrica Ben Cruachan: 440MW

Situada en la socavada montaña Ben Cruachan en Escocia, la planta de almacenamiento hidráulico por bombeo Cruachan fue inaugurada por la Reina en 1965.

La estación utiliza turbinas reversibles para bombear agua desde Loch Awe para llenar un depósito superior en la ladera de la montaña en momentos en que la demanda de electricidad es baja.

La sala de máquinas de la estación cuenta con cuatro turbinas Francis y es similar en tamaño a un campo de fútbol. Se accede a la sala de turbinas a través de un túnel de 1 km de largo.

Los generadores de la planta utilizan el agua de un embalse en las laderas de Ben Cruachan, a 396 m de altura. El agua de lluvia se desvía de los arroyos hacia el depósito usando una red de 19 km de túneles y tuberías.

Las cuatro turbinas Francis funcionan como bombas y generadores. Del total de turbinas, dos son capaces de generar 100MW de capacidad cada una, mientras que las otras dos 120MW de capacidad cada una.

Central eléctrica Ben Cruachan

Figura 2. Central eléctrica Ben Cruachan

3. Central eléctrica Ffestiniog: 360MW

Situada cerca de Ffestiniog, en Gwynedd, al noroeste de Gales, la central eléctrica Ffestiniog se puso en funcionamiento en 1963. Las cuatro unidades generadoras de la planta son capaces de generar una producción combinada de 360MW - suficiente para suministrar la electricidad total requerida por el norte de Gales durante varias horas.

El ciclo de generación comienza en Llyn Stwlan - el depósito superior de Ffestiniog. El agua es capturada en Tan-y-Grisiau y bombeada de vuelta a Llyn Stwlan.

First Hydro Company opera la planta, que utiliza un 39% más de electricidad de la que realmente produce al bombear el agua de vuelta a Llyn Stwlan.

4. Central hidroeléctrica Foyers: 300MW

La central eléctrica Foyers utiliza el agua contenida en Loch Mhor, en las Tierras Altas de Escocia, para accionar dos turbinas de bomba reversible de 150MW para la generación de electricidad en los momentos de máxima demanda.

La planta es capaz de generar suficiente electricidad para casi 68.000 hogares en un año promedio.

Las dos turbinas de bombeo de la planta pesan más de 900 toneladas cada una. La central tiene la capacidad de generar electricidad de un arranque permanente en menos de dos minutos.

La empresa de energía escocesa SSE controla remotamente los vestíbulos desde su centro de operaciones de renovables en Perth, Escocia. Si es necesario, puede suministrar 300.000 kilovatios (kW) de electricidad en 30 segundos.

El esquema hidroeléctrico de Foyers cuenta con una estación hidroeléctrica con bomba, una central hidroeléctrica y una gran presa.

5. Central hidroeléctrica Sloy: 160MW

Operada por la SSE, la central eléctrica Sloy está situada a orillas del lago Lomond, cerca de Inveruglas. La planta toma agua del Lago Sloy a través de cuatro tuberías de gran diámetro que bajan por la ladera de la montaña.

Encargada en 1950, Sloy fue el primer proyecto construido por el predecesor de Scottish Hydro Electric, la North of Scotland Hydro Electric Board. La estación fue renovada a fines del decenio de 1990 y reabierta en 1999.

Los trabajos de renovación de la planta incluyeron nuevas turbinas, generadores, cableado, tuberías y decoración interna. La central eléctrica del Sloy es capaz de funcionar a plena capacidad en un plazo de cinco minutos desde su cierre.

 

Noticia tomada de: NS Media Group Limited / Traducción libre del inglés por WorldEnergytrade.com

 

 

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